Хаос (CaoV) - у древних греков космогоническое понятие "зияющего" (от
caskein  -  зиять)  пространства,  существовавшего  раньше   мироздания:
материальным содержанием его были туман и мрак. По учению орфиков, Х.  и
Эфир  возникли  из  безначального  времени,  причем  под  Х.  понималась
глубокая бездна, в которой обитали  ночь  и  туман.  Благодаря  действию
времени, туман Х. от вращательного  движения  принял  яйцевидную  форму,
вместив в средину себя эфир, причем от быстрого движения яйцо созрело  и
раскололось на две половины, из которых возникли земля  и  небо.  Другие
видели в Х. водную стихию (от cew).  По  Овидию,  Х.  представлял  собою
"грубую беспорядочную громаду (moles), недвижную  тяжесть,  собранные  в
одно  место  разнородные  начала  дурно  соединенных   стихий",   откуда
выделились  земля,  небо,  вода,  густой  воздух.  Кроме  того  под   Х.
подразумевали воздушное и туманное  мировое  пространство,  помещающееся
между небом и землею,  а  также  наполненную  мраком  подземную  зияющую
бездну. Порождениями Х. в древней  (Гесиодовской)  космогонии  считались
Эреб, Ночь и Эрот (также Мойры).
   Н. О.