Ханука  (евр.  =  обновление,  освящение)   -   еврейский   праздник,
установленный в память возобновления богослужения в иерусалимском  храме
в 165 г. до Р. Хр., после того как в течение  нескольких  лет  оно  было
прекращено  вследствие  осквернения  храма  идолослужением  по   приказу
сирийского царя Антиоха Епифана. После побед над сирийцами Иуды Маккавея
и его братьев евреи вновь овладели храмом, очистили его от идолов и в 25
день мес. кислева 165 г. восстановили  богослужение  по  своему  закону.
Сохранилось предание, что в храме чудесным образом был  найден  сосуд  с
священным елеем для возжигания семисвещника. Евреи до настоящего времени
празднуют ежегодно Х. посредством зажигания лампад или свечей в  течение
недели, начиная с 25 кислева.