Хамелеоновые  или  червеязычные  (Chamaeleontes  s.  Vermilinguia  s.
Dendrosaura) - один из подотрядов, весьма характерных, живущих на кустах
и деревьях, ящериц, с сжатым с боков высоким телом, покрытым  на  брюхе,
на спине и боках - зернистыми чешуйками (щитками);  с  острым.  выгнутым
хребтом, с длинным тонким хвостом,  способным  загибаться  спирально  на
брюшную сторону и служащим для охватывания  ветвей;  с  тощими  длинными
ногами, пальцы которых, соединенные в две противопоставляемые группы  по
три и по два  на  каждой  лапе,  образуют  клешни,  приспособленные  для
схватывания  тонких  ветвей;  с  весьма  большими  подвижными   глазами,
способными вращаться в орбитах один независимо от  другого  и  закрытыми
спереди одним широким, круговым, растяжимым веком, в  средине  которого,
как раз против зрачка, остается лишь  маленькое  отверстие;  наконец,  с
чрезвычайно  длинным,  почти  цилиндрическим,  червеобразным,  способным
быстро и далеко выбрасываться  изо  рта  при  ловле  насекомых,  языком,
булавообразно  утолщенным  на  конце.  Из  внутренних  признаков   этого
подотряда   заслуживает   внимания   полное   развитие   височных   дуг,
своеобразная  форма  затылочной  кости,  вытянутой  в  отросток,  идущий
наперед  вдоль  теменной  кости,  к  которому  подходят  два  дуговидных
отростка чешуйчатых костей, что придает задней части головы в общем  вид
шлема, затем  -  рудиментарный  слуховой  столбик  (columella),  скрытое
положение под кожею барабанной перепонки, плотное соединение  квадратной
кости в верхней части с черепом, наконец, процёльные (спереди  вогнутые)
позвонки. Замечательна способность  Х.  довольно  быстро  изменять  свою
окраску; изменение окраски зависит от  изменения  формы  (сокращения)  и
взаимного расположения подвижных разветвленных  пигментных  клеток  кожи
(хроматофоров),  из  которых  в  одних  заключается  белый,   в   других
буровато-черный пигмент. Наиболее темный  тон  окраска  приобретает  при
возбужденном или беспокойном состоянии  животного,  а  также  при  ярком
освещении его.  Однако,  у  некоторых  из  видов  (напр.,  у  Chamaelleo
superciliaris, cristatus и др.) известные участки тела,  как,  например,
бороздки на коже горла или участки  на  голове,  всегда  сохраняют  свой
характерный для каждого данного вида цвет.  К  Х.  относится  лишь  одно
семейство  хамелеонов   (Chamaeleonidae),   обнимающее   42   вида,   то
соединяемых  вместе  лишь  в  один   род   хамелеон   (Chamaoleon),   то
распределяемых в большое количество (до 14) мелких родов. Из этих  видов
около половины живет на о-ве Мадагаскаре; другие живут в Африке, а также
по одному виду живет на  о-ве  Сокоторе,  в  южн.  Аравии,  Индии  и  на
Цейлоне. Chtamaeleon vulgaris встречается также в южной Европе.
   Ю. В.