Утки настоящие (Anas) - род птиц из сем.  утиных  ,  отличающийся  от
других родов более длинным,  чем  голова,  едва  суживающимся  к  концу,
клювом, ширина которого у вершины примерно в три раза превосходит ширину
ноготка,  затем,  вполне  оперенною  головою  без   мясистых   выростов,
заостренным 14 - 16-ти-перым хвостом и средней величины крыльями, первое
и второе маховое перо которых длиннее  остальных.  Отодвинутые  довольно
далеко назад ноги оперены до пяток. Оперение вообще  мелкое,  гладкое  и
очень плотное, с большим количеством пуха. Все виды во время гнездования
держатся парами. Самцы и самки, за  весьма  немногими  исключениями  (из
европейских У. такое исключение представляет только один вид - узконосый
чирок, A. angustirostris), окрашены  различно.  Крик  самца  отличен  от
крика самок; некоторые виды не крякают,  а  шипят  или  фыркают.  Кладка
состоит редко меньше, чем из 6 обыкновенно матово блестящих, зеленоватых
яиц. Птенцы с первого же дня по  вылуплении  хорошо  плавают,  ныряют  и
ловят  насекомых.  Пища  У.  -  всегда  смешанная.  Слишком  40   видов,
относящихся к роду Anas, очень широко распространены, преимущественно  в
северном полушарии, встречаясь как по берегам морей,  так  и  у  берегов
пресноводных бассейнов. Все  виды,  водящиеся  в  умеренном  и  холодном
поясе,  представляют  перелетных  птиц.   При   перелетах   У.   нередко
соединяются в большие стаи вместе с  некоторыми  другими  родами  своего
семейства. В Европейской России встречаются 11 видов. Из них повсеместно
распространена, в качестве гнездящейся птицы, кряква (А. bоschas), почти
так же широко распространена в  Европейской  России  и  широконоска  (A.
clypeata), являющаяся, как и кряква,  кругополярною  птицею.  Специально
для северной половины Европейской России  из  крупных  видов  характерны
шилохвост (A. acuta) и свиязь (A. penelope), а для южной половины -  так
назыв. серая У. (А. strepera),  которая  в  Западной  Европе,  наоборот,
гнездится преимущественно на С и редка, например, в Германии. Из  мелких
видов  У.,  так  назыв.   чирков   ,   севернее   других   распространен
чироксвистунок (А. Сгесса), менее высоко на  С  заходит  чирок-трескунок
(A.  circia),  который  в  южной  (степной)  полосе  Европейской  России
является  преобладающим  видом  чирков.  Третий  вид   русских   чирков,
узконосый чирок (A.  angustirostris),  гнездует  в  юго-восточной  части
Европейской России, в низовьях рек Каспийского бассейна.
   Ю. В.