Успение Божией Матери (15 авг.) - дванадесятый богородичный праздник.
По  самому  древнему  и  общепринятому  преданию  церкви,  событие   это
представляется в таком виде: после вознесения на небо И.  Христа  Пресв.
Дева, оставаясь, согласно  завещанию  Сына,  на  попечении  св.  Иоанна,
постоянно пребывала в подвиге поста  и  молитвы  и  в  живейшем  желании
созерцать Сына, седящего одесную Бога Отца. День кончины Ее  был  открыт
Ей от Господа. В этот день апостолы были восхищены на облаках из  разных
стран земли и поставлены в Иерусалиме. Сам Господь с ангелами и  святыми
явился в сретение души Ее. Согласно  воле  Пресв.  Девы,  тело  Ее  было
погребено близ Иерусалима, в Гефсимании, между гробами  Ее  родителей  и
обручника. На третий день, когда не бывший при  кончине  Богоматери  ап.
Фома пришел ко гробу, тела Ее уже не было  в  гробнице.  Церковь  всегда
веровала, что оно было взято на небо. Праздник У. Богоматери восходит  к
древнейшим временам христианства. В IV в. он является уже  повсеместным,
как это видно из свидетельства Григория Турского и из упоминания его  во
всех древнейших календарях. В V в. написаны  стихиры  на  этот  праздник
Анатолием, патриархом константинопольским, а в VIII в.
   - два канона, приписываемые Козьме Святоградцу  и  Иоанну  Дамаскину.
Первоначально праздник совершался 18 января, но по  местам  праздновался
15  августа.  Всеобщее  празднование  его  15  августа  установлено  при
императоре Маврикии (с 582 г.). В настоящее время он чествуется церковью
с  14  по  23  августа.  К  празднованию  его  верующие   приготовляются
двухнедельным постом, который называется Успенским и продолжается с 1 до
15 августа . В праздник У. церковь  прославляет  Богоматерь,  честнейшую
херувимов и  без  сравнения  славнейшую  серафимов,  которая  ныне,  как
царица, предстала одесную Сына, и, приняв под Свое  покровительство  род
человеческий, ходатайствует за него к благосердию Владыки. Вместе с  тем
событием У. Богоматери церковь учит нас, что смерть не есть  уничтожение
нашего бытия, а только переход от земли на небо, от тления и  разрушения
к вечному бессмертию. К этой основной цели  с  IV  в.  присоединяется  и
другая - обличить заблуждение еретиков,  которые  отрицали  человеческую
природу Пресвятой Девы и утверждали, поэтому, что о смерти Богоматери не
может быть и речи. Таково было заблуждение коллиридиан, еретиков IV в.