Тюлений промысел производится как на.  севере,  так  и  в  Каспийском
море. Северные промыслы описаны  в  ст.  Нерпа.  В  Каспийском  море  Т.
добываются на группе Тюленьих о-вов, лежащих к С от Мангышлакского  полу
о-ва. В прежнее время Т. держались там на всех островах и притом в таком
изобилии, что убивались в числе до 10 тыс. штук в  одну  весеннюю  ночь;
ныне  количество  их  значительно  убавилось  и  они  держатся,  главным
образом, лишь на двух о-вах  названной  группы  -  Святом  и  Подгорном.
Помимо случайной добычи Т., попадающегося иногда в рыболовные снасти  (в
ставные сети или на самоловные крючки),  так  назыв.  "снастного"  Т.  и
собираемого в море дохлого - "плавучего" Т., различают еще Т. "ледового"
- добытого раннею весною на плавучих льдах, "островного"  -  убитого  на
о-вах Святом и Подгорном, и "гонного" Т., добываемого гонкою  в  ставные
сети (По возрасту Т. носят следующие названия: новорожденные - белки или
беленькие, дней через 10 после рождения, когда показывается  уже  грубая
шерсть - тулубки, совершенно вылинявшие - сивари.)  Главнейший  промысел
производится на островах, преимущественно весною (до 1 июня), когда  Т.,
по исчезании льдов, выходят на берег, для залежки и линяния, а отчасти и
осенью (после 15 августа).  При  этом  промысле  соблюдается  величайшая
осторожность: выйдя ночью  на  берег,  бойцы  ползком  подкрадываются  к
тюленьему косяку и выравниваются в  линию,  отрезывая  Т.  от  моря.  По
сигналу, данному забойшиком  или  атаманом,  каждый  ловец,  вооруженный
колотушкою или чекушею (толстой палкою,  усаженною  на  конце  железными
шпильками и окованною до половины железом), бросается к ближайшему Т. и,
убив его ловким ударом в морду, тотчас откидывает багром назад, а за ним
другого, третьего и т. д., при чем из  передовых  убитых  Т.  образуется
целый вал, который служит остальным животным непреодолимою преградою,  и
все  они  до  единого  делаются   добычею   промышленников.   Гонка   Т.
производится позднею осенью, в морских  водах,  преимущественно  у  зал.
Синего Морца, близ села Джамбайского. Промышленники собираются на лодках
(в числе 24); при появлении косяка Т. (по времени года - обыкновенно  из
беременных самок) его обметывают особыми ставными сетями или аханами,  в
которые и загоняют животных шумом, криком, ударами весел по  воде  и  т.
п.; попавшихся Т. "выбагривают" из сетей, убивают и сдают  в  подъездную
лодку, после  чего  промысел  продолжается.  Добытых  Т.  разделывают  -
"обеляют", причем сохраняются  и  солятся  только  шкуры  с  толстым  (в
ладонь) слоем сала, мясо же  и  кости  либо  зарываются  в  землю,  либо
выбрасываются в море, на далеком от берега расстоянии. По доставке  шкур
в Астрахань, там отделяют сало от кож; кожи, снова посоленные, поступают
на кожевенные заводы,  где  их  и  обрабатывают;  весьма  пенные  шкурки
беленьких Т. (новорожденных)  слегка  подкрашиваются  и  выделываются  в
довольно красивые и мягкие меха; шкуры  же  взрослых  животных  идут  на
обивку сундуков, на  ранцы  и  т.  п.  Из  сала  на  жиротопных  заводах
вытапливают жир (идущий на мыловарение и на выделку кож). За 25 лет  (до
1892 г.) в среднем ежегодно добывалось  до  120  тыс.  Т.  Ныне  тюлений
промысел клонится к упадку, отчасти  потому,  что  тюлений  жир  утратил
прежнюю ценность, за вытеснением из техники всех вообще  животных  жиров
минеральными   маслами.   См.   В.   И.   Вешняков,    "Рыболовство    и
законодательство" (СПб.,  1894);  С.,  "Тюлений  промысел"  ("Природа  и
Охота", 1892, VII).
   С. Б.