Тюлени (Phocidae)  -  семейство  ластоногих  млекопитающих,  наиболее
приспособленное к водному образу жизни.  На  суше  передвигаются  весьма
несовершенно толчками, производимыми  мускулатурой  туловища,  некоторые
виды - при содействии передних конечностей; задние вовсе не участвуют  в
движении остаются вытянутыми назад. Шерсть короткая и довольно  жесткая,
прилегающая, с мягким  подшерстком.  Подошвы  и  плавательные  перепонки
покрыты волосами. Ушные раковины  совершенно  отсутствуют.  Семенники  в
брюшной полости. Череп без заглазничного (посторбитального)  отростка  и
сфероидального канала  (с.  alisphenoidalis).  Угол  нижней  челюсти  не
выдается и закруглен. Резцов , клыков , коренных ; из них  ложнокоренных
, настоящих коренных  .  Молочных  коренных  ,  отвечающих  задним  трем
ложнокоренным. Различают три подсемейства Phocinae. Резцов . На передних
и  задних  конечностях  по  5  когтей.  Первый  и  пятый  палец   задних
конечностей длиннее остальных,  но  натянутая  между  ними  плавательная
перепонка не превышает длину пальцев. Два  рода.  Halichoerus:  коренные
зубы большие, но простые,  конические,  слегка  сжатые  с  боков  и  без
придаточных бугорков, за исключением  двух  задних  верхних;  они  имеют
только один корень за исключением заднего верхнего и нижнего. Крестцовых
позвонков 4, хвостовых 14. Один вид  Н.  grypus;  берега  Скандинавии  и
Британских  о-вов.  Phoca.  Коренные  зубы,  за  исключением   переднего
(ложнокоренного) имеют два корня  и  коронки  их  снабжены  придаточными
бугорками. Крестцовых позвонков 4, хвостовых 12 - 15.  Этот  род  широко
распространен в сев. полушарии. P. barbata (=leporina) -  самый  крупный
вид, достигает 3,2 м. длины; Сев. Ледовитый океан  и  прилегающие  части
Тихого, у поморов нашего севера - морской заяц. Р. groenlandica - лысун.
P. Vitulina -  обыкновенный  Т.,  нерпа  у  поморов;  самка  значительно
крупнее самца и достигает 1,6 - 1,9 м. Средиземное море и  Атлантический
океан. P. hispida (=foetida=annelata) - у наших поморов - нерпа - до 1,3
м. длины. Сев.  Атлантический  океан,  Балтийское  море.  P.  Caspica  -
Каспийского и Аральского моря, такой же величины, как предыдущий вид. P.
sibirica  -  Байкал.  Моnаchinae.  -  Резцов  .  Коренные  зубы,   кроме
переднего, имеют два корня. Первый  и  пятый  палец  задних  конечностей
значительно длиннее остальных и имеют только  рудиментарный  коготь  или
вовсе лишены его. Monachus. Позвонков крестцовых 2, хвостовых 11;  когти
вообще все рудиментарны. Единственный вид М. albiventer - достигает 3  -
3,8  м.  длины;  водится  в  Средиземном  море   и   прилежащих   частях
Атлантического  океана.  Остальные  4  рода  этой  группы   (Ogmorhinus,
Lobodon, Poecilophoca, Ommatophoca) представлены каждый  одним  видом  и
водятся в морях южного полушария. Cystophorinae.  -  Резцов  .  Коренные
зубы большею частью с одним корнем.  У  самцов  нос  снабжен  придатком,
способным  раздуваться.  Первый  и  пятый   палец   задних   конечностей
значительно  длиннее  остальных   и   заканчиваются   кожной   складкой,
образующей  лопасть;  когти  на  этих  пальцах  рудиментарны  или  вовсе
отсутствуют. Cystophora  -  задний  коренной  зуб  обыкновенно  с  двумя
корнями. У взрослых самцов кожа лица образует над носом  сообщающийся  с
ним мешок, способный надуваться и  в  таком  виде  представляет  подобие
шапки, 25 см. длины и 20 см. высоты, прикрывающей верхнюю часть  головы.
Когти имеются на всех пальцах, но  рудиментарны.  Единственный  вид.  С.
cristata водится в Сев. Ледовитом океане; самцы достигают 2,5 м.  длины,
самки значительно меньше. Macrorhinus с единственным видом. М.  leoninus
- морской слон - самый крупный представитель семейства; самцы  достигают
5 - 7 м. Отличается относительно мелкими зубами; коренные  все  с  одним
корнем. Крестцовых позвонков 3, хвостовых 11. Водится между 35 и 62°  ю.
ш. и был также найден у берегов Калифорнии.
   Д. Педашенко.