Трясогузки (Motacilla) - род певчих птиц, распространенный в  странах
Старого Света. У длинного узкого, прямо обрезанного хвоста, два  средних
пера немного длиннее боковых; 1-е  маховое  перо  короче  2-го  и  3-го;
слабоизогнутый  коготь  заднего  пальца  короче  самого  пальца.  Т.   -
перелетные птицы. Подобно другим представителям семейства  Motacillidae,
они питаются исключительно насекомыми. Охотясь за насекомыми  Т.  быстро
бегают по земле взад и вперед и во время остановок  покачивают  вверх  и
вниз своим удлиненным хвостом. Последняя особенность объясняет  название
Т. Большинство Т. держится возле воды отдельными семьями или  небольшими
стайками; гнездятся Т. на земле или в дуплах. Кладка, 1  или  2  раза  в
лето, по большей  части  состоит  из  5  -  6  пестрых  яиц.  В  окраске
преобладают серый и желтый, а также черный и белый цвета. Из  15  видов,
относимых в Т., большинство водится в Европе. Желтых Т. иногда  выделяют
в особый род (Budytes). Наиболее обыкновенный вид, в средней и  северной
России, охотно держащийся вблизи жилья человека -  белая  Т.  (Motacilla
alba) - сверху серого цвета, снизу белая; голова  сверху  (кроме  белого
лба), горло и средние перья хвоста - черные. Гнездится 2 раза в  лето  в
щелях стен, на стропилах под мостами, в углублениях почвы, в дуплах, под
корнями деревьев и кустов  и  т.  п.  Рыхло  свитое  гнездо  выстилается
клочками  шерсти  и  волосами.  Осенью   для   перелета   собирается   в
значительные стаи.
   Ю. В.