Тритоны  или  уколы   -   хвостатые   амфибии   сем.   саламандровых,
отличающиеся у  большинства  сплюснутым  с  боков  хвостом  (в  связи  с
приспособлением к плаванию) и отсутствием околоушных кожных желез, столь
развитых у саламандр. Ноги пятипалые
   - задние и  четырехпалые  -  передние;  на  спине  и  хвосте  имеется
кожистый гребень, особенно сильно развитый у  самцов  весной,  во  время
спаривания.  На  небе  имеются  два   ряда   (расходящихся   кзади   или
параллельных) мелких зубов.  У  Molge  (s.  Triton)  taeniata  эти  ряды
параллельны, у М. cristata - расходятся кзади. Спинной гребень у первого
непрерывный, у второго прерван как раз над  задним  проходом.  Оба  вида
распространены в Европе и России. В Зап.  Европе  обыкновенны  также  М.
alpestris и palmata, а всего насчитывают более 20 видов  Т.,  живущих  в
Европе, Азии (кроме южной), Сев. Америке и Сев. Африке. Сев. африканский
М. Waltli, прежде составлявший особый род, не имеет гребня  и  на  спине
имеет с каждой стороны ряд роговых бугорков, в которые  упираются  концы
ребер, часто прорывающие кожу и выставляющиеся наружу. Время  спаривания
Т. проводят всегда в воде, а в  остальное  время  могут  жить  на  суше.
Плавают хорошо, ходят по суше плохо, но могут бегать по дну. Зимуют  под
камнями, в норках или  незамерзающих  ключах  и  обладают  способностью,
замерзая, потом оттаивать и оживать. Все являются хищниками  и  питаются
насекомыми, червями, лягушечьей икрой и т. п. Для некоторых видов Целлер
доказал, что у них самец прикрепляет пакеты семени ко дну лужи, а самка,
найдя пакет, отделяет комок семени, окруженного студнем, и забирает  его
себе в клоаку. Все таки у Т. наблюдаются любовные игры  при  спаривании.
Яйца окружены студенистым чехликом и откладываются в  воду,  а  на  13-й
день (при нормальных условиях) выходит  головастик,  который  через  три
месяца достигает  взрослого  состояния.  Некоторые  виды,  а  именно  М.
alpestris, cristata, palmata и taeniata, представляют явление  неотепии,
как назвал Кольман  это  открытое  еще  Шрейберсом  и  Филиппи  явление,
состоящее в том,  что  животное  достигает  половой  зрелости,  сохраняя
некоторые личиночные черты. Явление это может быть вызвано  искусственно
при  плохом  питании  головастиков  и  вообще  при  ухудшенных  условиях
освещения, температуры, а равно и  ранениями  головастиков.  Иногда  эти
условия  вместо  задержки  ускоряют  процесс   развития   и   получаются
половозрелые   особи   малого   роста,   иногда   сохраняющие    окраску
головастиков, иногда жаберное дыхание и т. п.  Лейдиг  заметил,  что  во
время размножения Т., приобретающие  кроме  большой  величины  гребня  и
брачную окраску, способны менять цвет в  зависимости  от  температуры  и
возбуждения. При  холодной  температуре  и  испуге  Т.  бледнеют.  Через
несколько дней после спаривания Т. линяют, сдирая с себя роговую  кожицу
лапами и сбрасывая ее движениями туловища. Другие Т. часто  съедают  эту
кожу и потом  с  трудом  могут  от  ее  освободиться,  так  как  она  не
переваривается. При внезапном прикосновении Т. издают звук,  похожий  на
кваканье. В неволе содержатся  легко  и  охотно  едят  дождевых  червей,
муравьиные яйца и т.  п.  Обладают  способностью  регенерировать  хвост,
конечности и глаза, причем Блюменбах удалял 4/5 глаза и  оставшаяся  1/5
регенерировала весь глаз.
   В. Шимкевич.