Топливо.  -  В  жизни  людей  произошли,  без  сомнения,   крупнейшие
изменения с открытием горения Т. и с  пониманием  его  применений.  Этим
путем не только получалось орудие против хищных зверей,  которые  боятся
огня,  но  и  значительно  расширялась  область  распространения  людей,
благодаря  увеличению  количества  веществ,  пригодных  для  питания,  и
возможности жить в местностях, не обладающих благами тропических  стран.
Т.,  как  одежда  и  жилье,  становится   неизбежным   предметом   общей
потребности и первым удалением от природной или животной простоты жизни.
Т. во все века, доныне и еще  долго  впереди,  было  и  будет  одним  из
важнейших средств для обладания природою, потому  что  содержит  в  себе
скрытый или химически связанный запас мировой  энергии.  Оно  не  только
прямо служит для получения тепла и  для  многих  производств  (добывание
железа и других металлов, производство  глиняных,  стеклянных  и  т.  п.
изделий), но косвенно составляет, с  XIX  в.,  главнейший  источник  для
получения сил и для передвижений по воде и суше. Чтобы судить о значении
Т. в среде других средств, которыми живут современные люди; приводим  по
Мюльгаллю (Mulhall, 1895) свод сведений о ценности всех годовых оборотов
сельского хозяйства и промышленности, (считая в том  числе  всю  горную,
ремесленную, фабричную и заводскую) для 6 крупнейших стран, на основании
данных первой половины 90-х годов (1892-1894) и переводя их  в  миллионы
рублей:

   Приход (доход от всего годовогопроизводства)
   сельск. хоз-во промышленность Россия 3 075 2 316 Франция 2 373 3  161
Германия 2 373 3 730 Англия, Шотл. иИрл. 1 310 4  983  Австро-Венгрия  1
822 1 822 С.А.Соед. Штаты 4 632 11 390
   15 585 27 402 Общее количество Т., потребляемого указанными странами,
неизвестно, но известно, что в них в последнее  время  получается  около
610 (а именно в России около 13, во Франции  31,  Германии  128,  Англии
205, Австрии 30, в Сев. Амер. Соед. Штатах  около  200)  миллионов  тонн
(метрических) каменного угля или около 37 миллиардов  пуд.  Считая  цену
пуда на местах потребления от 10 до 20 к., получим, что один кам.  уголь
в этих странах обходится от 3,5, до 7,5 миллиардов руб., т. е. стоит уже
около половины того, что доставляет все сельское хозяйство. Принимая  же
во внимание ценность древесного, торфяного, нефтяного и  др.  видов  Т.,
производимого в указанных странах, можно с уверенностью утверждать,  что
ныне в образованных странах цена потребляемого Т. если не  выше,  то  по
крайней мере близка к цене хлебных и других пищевых товаров,  получаемых
теми странами. Это тем поразительнее, что еще в XVIII  столетии  роль  и
значение Т. были во много  раз  меньше,  чем  роль  и  значение  хлебных
товаров. А так как в ценах Т. нельзя ждать понижений и цены на  каменный
уголь, начавшие уже возвышаться с 1899 г.,  вероятно,  будут  постепенно
возрастать, как растут повсюду и цены  древесного  Т.,  цены  же  хлебов
(вследствие их подвозки в Европу из более отдаленных  и  теплых  и  мало
населенных стран) если возвышаются, то лишь очень медленно и с  большими
колебаниями (в зависимости от  урожаев),  то  страны,  подобные  России,
добывающие мало каменных углей, должны особенно заботиться  об  усилении
своей добычи каменного угля  и  о  достижении  его  дешевейшей  подвозки
(водяными путями), если не желают отстать в развитии своей  промышленной
жизни, требующей прежде всего потребления большого количества Т. В  этом
отношении наиболее благоприятное будущее ожидает Донецкий  край,  с  его
громадными каменноугольными богатствами, и  ту  полосу  Сибири,  которая
идет около средних  течений  Оби  и  Иртыша;  Кузнецкий  каменноугольный
бассейн и Экибастуз (в Киргизской степи, около  Павлодара)  представляют
каменноугольные залежи исключительно богатые, а  на  низовьях  названных
рек и их притоках  расположены  сотни  тысяч  десятин  лесов,  что  дает
возможность  быстрому  развитию  там  множества  видов   промышленности,
требующих  Т.  Месторождения   уральского,   подмосковного,   польского,
кавказских  и  др.  каменноугольных  бассейнов  тоже   могут   доставить
громадную массу Т., необходимую России. Некоторые из ее краев богаты еще
лесом,  могущим  при  правильном  обороте  рубки   давать   немало   Т.;
торфяниками изобилуют многие местности России;  Кавказ  снабжен  запасом
нефти, некоторые  виды  которой  представляют  малое  содержание  ценных
продуктов, а потому естественно  назначаются  для  Т.  Снабжение  России
топливом не может, поэтому, представить препятствия для широкого  в  ней
развития промышленной деятельности.
   Д. Менделеев.