Тонзура (лат. tonsura) - остриженное место на макушке у  католических
духовных лиц, символ отречения их от мирских  интересов.  С  давних  пор
существовал обычай, по которому кающиеся остригали себе  голову  наголо;
затем этот обычай переняли монахи, а в VI в. и все христианские духовные
лица;  это  было  узаконено  четвертым  толедским  собором  633  г.   Т.
различалась двух родов: Т.  апостола  Павла,  когда  наголо  остригалась
передняя часть головы, и Т. апостола  Петра,  делавшаяся  на  макушке  в
форме кружка. Первый род Т. был обычен в греческой церкви, а в несколько
измененной форме (Т. апост. Иакова) - также  у  британцев  и  ирландцев;
второй род Т. общепринят в западной церкви у монахов  и  священников.  В
настоящее время Т. обыкновенно производится одновременно с посвящением в
низший духовный сан, причем она бывает величиною с небольшую  монету;  у
священников она величиной с гостию, у епископов - еще большие, а у  папы
оставляется лишь узкая полоса волос над лбом.