Семенов (Петр Петрович, род. в 1827 г.) - госуд.  деятель  и  ученый;
происходит из дворян Рязанской губ. До 15 лет  воспитывался  в  деревне,
развиваясь самостоятельно, с  помощью  книг  родовой  библиотеки;  затем
поступил в школу гвардейских подпрапорщиков и юнкеров,  а  по  окончании
курса сделался вольнослушателем в СПб.  унив.  на  физико-математическом
факультете по отделу естественных  наук.  Выдержав  экзамен  на  степень
кандидата, в 1849  г.  был  избран  в  члены  Имп.  русского  географич.
общества и с этого времени принимает постоянно самое деятельное  участие
в трудах общества, как секретарь отделения физической  географии,  потом
как председатель того же  отделения  и,  наконец,  как  вицепредседатель
общества (с 1873 г.). В 1851 г. совершил поездку в бассейны  рек  Оки  и
Дона, результатом которой было  исследование:  "Придонская  флора  в  ее
отношениях с географическим распределением растений  в  Европ.  России".
Этот  труд  доставил  ему  степень  магистра  ботаники.  В  1852  г.  С.
отправился за границу и 3 года слушал лекции в берлинском унив. Тогда же
он напечатал "Ueber die  Fossilien  der  Schlesischen  Kohlenkalkes",  в
трудах германского геологического общ. Время, остававшееся от кабинетных
занятий, было посвящено им многочисленным научным поездкам по  Германии,
Швейцарии, Тиролю  и  Италии.  Издав  в  1856  г.  первый  том  перевода
"Землеведения Азии" K. Риттера, с дополнениями, равными по объему самому
оригиналу, С. предпринял, по поручение географич. общ.,  экспедицию  для
исследования  горной  системы  Тянь-Шаня,  являвшейся  тогда  местностью
недоступной для  европейцев.  В  течение  двух  лет  С.  Посетил  Алтай,
Тарбагатай, Семиреченский и Заилийский Алатау, оз. Иссык-Куль, первым из
европейских  путешественников  проник  в  Тянь-Шань  и  первый   посетил
высочайшую горную группу - Хан-Тенгри.  В  это  время  им  были  собраны
богатые  коллекции  по   естественной   истории   и   геологии   страны.
Предварительный отчет о путешествии его был  помещен  в  "Вестнике  Имп.
Русс. Геогр. Общества" за 1858 г., а  затем  в  1867  г.  краткий  обзор
результатов путешествия появился в "Записках Имп. Русс. Геогр. Общ. "  и
в  "Peterm.  Mittheil.".  Другие   материалы   были   использованы   при
составлении дополнения ко  II  т.  "Азии  Риттера  и  "Географо-статист.
словаря Росс.  империи",  изданных  географ,  обществом,  под  ближайшим
руководством и при  деятельном  сотрудничестве  С.  В  1858  г.  С.  был
приглашен принять участие в занятиях по крестьянскому делу, а в 1859  г.
сделан членом экспертом "Редакционных комиссий" и заведующим их  делами.
Как  один  из  ближайших  сотрудников  Я.  И.  Ростовцева,  он  принимал
деятельное участие во всех трудах по освобождению крестьян и составлению
Положений 19 февр. 1861 г. В 1864 г., в сотрудничестве с В. И. Мелдером,
С. напечатал  геологическое  исследование  о  переходных  пластах  между
девонской и каменноугольной системами в Средней России  в  "Bulletin  de
l'Acad. Imper. des Sciences".  В  1864  г.  назначен  директором  центр,
статист, комитета, которым пробыл 16 лет, а в 1875  г.  -  председателем
стат. совета, во главе которого  стоял  до  1897  г.  За  это  время  им
устроена правильная система  официальной  статистики  и  произведен  ряд
работ по  статистике  (напр.  "Статистика  поземельной  собственности  в
России" и ряд докладов на международных  статистических  конгрессах).  В
1882 г. назначен сенатором 2-го (крестьянского) дпт. правит... сената. В
1873  г.  избран  почетным  членом  академии  наук.  Собрав   богатейшую
коллекцию картин фламандских и голландских художников  XVI  и  XVII  в.,
вторую по полноте в Европе, С. издал обширный труд:  "Этюды  по  истории
нидерландской живописи". В 1874 г. он избран в почетные  члены  академии
художеств. Участие в деятельности многих  благотворительных  обществ,  в
качестве их председателя, дало повод к нескольким статьям С. по вопросам
благотворительности. В 1888 г. С. совершил поездку по Закаспийской  обл.
и Туркестану, результатом чего были обширные энтомологические коллекции,
пополнившие его громаднейшее собрание насекомых, и статья: "Туркестан  и
Закаспийский край в 1888 г." ("Известия Имп. Русс. Геогр. Общ.").  Кроме
вышеупомянутых работ, С. написал целый ряд статей и  очерков  по  разным
вопросам географии (напр. все  введения  к  томам  "Живописной  России",
выходившей под его редакцией) и все статьи по географии  в  "Энциклопед.
Словаре",  выходившем  в  60-х  годах.  В  1893  г.  он.  участвовал   в
составлении сборника "Сибирь,  Великая  сибирская  ж.  д.  ",  изданного
министерством финансов для всемирной выставки в Чикаго, и в том же  году
написал статью: "Колонизационная роль России".  Продолжая  редактировать
издание "Азии" Ритгера, С. в 1894 и 1895 гг. выпустил два обширные тома,
составляющее громадное дополнение или в сущности совершенно  новый  труд
по географическому описание Забайкалья, в котором самому С.  принадлежит
немалая доля. Когда же вышло в свет "Описание  Амурской  обл.  "  Г.  Е.
Грум-Гржимайло, составленное по поручению министерства финансов, при чем
многие главы были написаны С.  В  1895  г.  был  отпразднован  50-летний
юбилей Имп. русс. геогр. общ., по поводу которого  С.  написал  "Историю
полувековой  деятельности  географ,  общ.  "  (3  т.).  В  1896  г.   С.
организовал  сибирский  отдел  нижегородской  всеросс.  выставки,  а   в
настоящее время состоит организатором  окраинного  отдела  на  всемирной
выставке в Париже. Первая всеобщая перепись России, совершенная  в  1897
г.,  была  подготовлена  и  выполнена  под  главным   руководством   С.,
напечатавшего по этому случаю  статью:  "Характерные  выводы  из  первой
всеобщей переписи" ("Известия Имп. Русск.  Географич.  Общ.",  1897).  С
1899  г.  начал  выходить  новый  обширный  труд   "Россия"   -   полное
географическое описание нашего отечества, редактируемый В. П.  Семеновым
под общим руководством С. С 1897 г. С. состоит  членом  государственного
совета, присутствуя в департаменте законов. В честь  С.  названы  многие
местности в Европе, Азии и Сев. Америке.
   Ю. Шокальский.