Священные сосуды. - Под именем С. сосудов по преимуществу разумеются,
во-первых, сосуды, употребляемые при совершены таинства евхаристии,  как
то потир, дискос, звездица, лжица, копие и дарохранительница; во-вторых,
сосуд для хранения св. мира. К этим сосудам церковь  не  дозволяет  даже
прикасаться не только мирянам, но и низшим чинам клира.  В  более  общем
смысле  С.   называются   все   сосуды   и   вещи,   употребляемые   при
священнодействиях православной церкви. Священные сосуды также  древны  в
церкви христианской, как  древне  самое  богослужение.  Важнейшую  часть
христианского  богослужения  всегда  составляли  таинства,  а   для   их
совершения, равно как и для других  священнодействий,  необходимо  нужны
были некоторые сосуды. Эти сосуды  первоначально  заимствованы  были  из
быта обыкновенного; но, быв однажды  посвящены  на  служение  Богу,  они
становились уже священными и не  могли  быть  обращены  на  обыкновенное
употребление. Только в одном  случае  дозволялось  отдавать  драгоценные
церковные сосуды в общее употребление:  когда  не  было  никаких  других
средств к выкупу пленных или к вспоможению бедным во время голода. Но  и
в этом случае сосуды, по большей части, переливались, и, таким  образом,
отдавался в употребление металл, а не самые сосуды. Хранение С.  сосудов
церковь всегда имела на своем попечении, для  чего  устраивалось  особое
помещение в храмах  (сосудохранительница,  skeuojulakion),  находившееся
под надзором диаконов или других поставленных для того лиц. В  древности
С. сосуды бывали деревянные и стеклянные, глиняные и каменные, медные  и
оловянные,  а  также  драгоценные,  сделанные  из  серебра  и  золота  и
изукрашенные  драгоценными  камнями.  Все   зависело   не   столько   от
положительных правил, сколько от  обстоятельств,  в  которых  находилась
церковь, от усердия верующих и отчасти  от  самого  назначения  сосудов.
Правила  апостольские  (прав.  73)  упоминают  о   сосудах   золотых   и
серебряных. В православной  церкви  издавна  принято  за  правило  чтобы
потир, дискос, звездица и лжица были устроены из золота и серебра,  или,
по крайней мере, из олова, но отнюдь не из дерева, или стекла, или меди;
чтобы дарохранительница также была золотая или  серебряная,  а  копье  -
железное.  Для  прочих  сосудов  вещество  строго  не   определено,   но
обыкновенно и они устраиваются соответственно великолепию целого  храма.
См. В. И. Долоцкий, "О С. сосудах и других  вещах,  употребляющихся  при
богослужении в православной церкви" ("Христианское Чтение", 1852, ч. 1);
П. Лебедев, "Наука  о  богослужении  православной  церкви"  (М.,  1890);
архим. Гавриил, "Руководство  по  литургике  или  наука  о  православном
богослужении" (Тверь, 1886).