Ответчик - по общему правилу тот из тяжущихся, против которого  начат
гражданский процесс предъявлением  иска  (по  определению  дореформенных
наших законов О. есть тот, кто должен дать  в  суде  ответ  на  поданное
истцом прошение). Первоначально под О. разумелось лицо,  которое  должно
ответствовать по иску и которое предполагалось как бы виновным.  На  это
отчасти указывает немецкое  название  "Beklagter"  -  лицо,  на  которое
падает обвинение, и русское "О." - как будто лицо,  ответственное  перед
истцом. В древности, при простоте общественных и частных отношений,  иск
редко мог возникнуть против лица невинного, так что сам иск был  как  бы
основанием для обвинения (таков смысл иска и в  нашем  древнем  праве  в
"Русской Правде"). С течением времени, при других условиях  быта,  такое
представление постепенно исчезает. В современном праве под О. разумеется
не  тот,  кто  предполагается  ответственным,  а  тот,  кому   предстоит
защищаться; этому понятию  более  соответствует  выражение  французского
права "defendeur". В случае предъявления ответчиком  встречного  иска  ,
истец по первоначальному  иску  становится  О.  по  встречному  иску.  В
процессах о разделе наследства или общего имущества и в  судебно-межевых
делах каждое из участвующих  в  процессе  лиц  является  одновременно  и
истцом. и О., ибо суд, поверяя права каждого из них,  присуждает  ему  и
отсуждает от него часть общего имущества. О. может быть и тот,  кто,  не
оспаривая собственно прав истца, фактически не исполняет его  требования
(не платит, не доставляет алиментов, не очищает помещения и т.  п.).  О.
может быть одно или несколько физических лиц (Iitis cousortium), или  же
юридическое лицо (напр. казна, общество, конкурсное управление и т. п.).
По делам о правах состояния может и не быть в виду О.; в этом случае его
заменяет  прокурор;  на   которого   возлагается   собрание   надлежащих
доказательств к опровержению неправильных требований истца (уст. 1339  и
1344).  Положение  О.  в  процессе  оборонительное:   защищаясь   против
нападения истца, он  желает  только  сохранить  существующее  состояние.
Современные  законодательства  признают  каждого  способным  к  процессу
(способным "отыскивать и защищать свои права"). Из этого общего  правила
допускаются исключения для нескольких категорий лиц  (напр.  юридические
лица, несостоятельные должники), которые не в праве или не  могут  вести
процесс лично (относительно неправоспособные, в  отличие  от  безусловно
неправоспособных - напр. лишенных всех прав состояния). За них действуют
на суде их законные представители. Наш устав перечисляет категории  лиц,
неспособных к ведению процесса (ст. 17-27, 1284, 1285). В виду того, что
основания  процессуальной   неправоспособности   относятся   к   области
гражданского права, новейшие уставы, напр. австрийский устав гражд. суд.
1895 г., ограничиваются общим положением, что  способным  самостоятельно
отыскивать и защищать свои права на  суде  признается  лицо,  которое  в
праве  самостоятельно   вступать   в   обязательство.   Возможно   также
предъявление иска  к  лицу  умершего  собственника,  когда  нет  в  виду
наследников (Уст. ст. 215 уст.); в  этом  случае  для  защиты  интересов
наследственной массы или эвентуальных наследников назначается опекун или
попечитель.  Если  О.  делается  неспособным   к   процессу   во   время
производства дела (смерть, сумасшествие, лишение всех  прав  состояния),
то  дело  приостанавливается  производством   до   назначения   опекуна,
добровольно вступающего в процесс или вызываемого противной  стороной  к
продолжению дела (уст. 681, 687). Если О.  в  течение  процесса  перевел
спорное имущество или платеж долга в третьи руки или на третье лицо,  то
истец может заменить первоначального О. новым или привлечь последнего  к
делу в качестве  третьего  лица.  От  такого  сингулярного  преемства  в
процессе на  стороне  0.  отличается  преемство  по  наследству  или  по
несостоятельности (successio universalis). Перемена в лице О.  по  этому
последнему основанию для истца обязательна.
   Г. Вербловский.