Осташков - уездн. г. Тверской губ., на полуострове в южн.  части  оз.
Селигера. Климат сырой, холодный и нездоровый; за 49  лет  (1830  -  78)
число смертей в О. превышает число рождений на 1152. Не смотря  на  это,
число жителей О. растет: в 1783 г. их было 6393, в 1851  г.  -  9270,  в
1896 г. - 12158 (6167  мжч.  и  5991  жнщ.).  Общественная  жизнь  в  О.
сравнительно высоко развита:  многие  общественные  учреждения  основаны
здесь  ранее,  чем  в   каком-либо   другом   уездном   городе   России.
Воспитательный дом  (1773),  после  столичных  самый  старый  в  России,
богадельня (1735), городское училище (1772),  духовное  училище  (1751),
общественный  банк  Савина  (1819),  запасной  хлебный  магазин  (1805),
вольная пожарная команда (1843), городская  больница  (1800),  городская
публичная библиотека (1833), с 12000 тт., городской  общественный  театр
(1805). Значительная часть города вымощена еще в 1830 г. 2  общественных
сада, бульвар. Домов каменных 316, деревянных 1427, церквей православных
3, монастыри мужской и женский. Фабрик и заводов в 1895  г.  30,  с  612
рабочими и производством на 1461000 руб., в том числе 20 кожевенных зав.
Из ремесел и кустарных производств развиты кузнечество  (земледельческие
орудия),  шитье  сапог  -  "осташей"  из  конины,  для  чернорабочих   и
рыболовов, сапожничество (до 460 тыс. пар),  выделка  рыболовных  сетей,
лодочное  производство.  Рыболовством  в  оз.  Селигере  занято  до  280
мещанских семей. Торговых заведений 437. Пароходство по оз. Селигеру.  В
1895 г. город имел доходов 25911 руб., израсходовал 20998  руб.,  в  том
числе на школьное дело 6189 руб.
   История. Время возникновения О. в точности неизвестно.  Под  1500  г.
упоминается Тимофеевская слобода дер. Осташевской. С 1587 г. в  О.  были
свои собственные воеводы. В этом же году  жители  О.  возвели  небольшое
укрепление, сильно пострадавшее в Смутное время. В 1651-1653  гг.  в  О.
построена новая крепость, сгоревшая  в  1676  г.,  скоро  возобновленная
вновь сгоревшая в 1711 г. и с  тех  пор  не  возобновлявшееся;  О.  стал
называться слободой. В 1770 г. О. возведен на  степень  города  и  город
приписан к Новгородской губ., а в 1775 г. - к Тверскому  наместничеству.
Ср. В. Покровский, "Историко-стастистическое  описание  г.  О."  (Тверь,
1880).
   Д.Р.