Осот - под этим именем  известно  несколько  сложноцветных  растений,
относящихся к родам Cardaus,  Cirsium,  Sonchus  и  др.;  в  большинстве
случаев, однако, О. называют растения, принадлежащие к роду  Sonchus  L.
Всех видов этого рода известно до 25; они дико  растут,  преимущественно
как сорные травы, в Старом и Новом свете. Многие виды -  однолетние  или
многолетние травы и только немногие виды - полукустарники.  Узнается  О.
по листьям, усаженным по краю острыми колючими  иглами,  и  по  плодикам
(семянкам): они сплюснутые,  ребристые,  с  хохолком  из  простых  белых
шелковистых волосков на притупленной верхушке. Головки средней величины,
колокольчатые или яйцевидные, с черепичатой обверткой и голым ложем. Все
цветки в головке язычковые, плодущие, обыкновенно желтого  цвета,  редко
синего или голубого. В Европейской  России  наиболее  часто  встречаются
четыре вида О.; из них два - многолетние травы: Sonchus  arvensis  L.  -
полевой О. и S. paluster L. - болотный О., и два - однолетние травы:  S.
oleraceus L. - огородный О. и S. asper Vill., - жесткий О.  S.  arvensis
растет по лугам, полям; листья у  него  струговидные,  перисто-надрезные
или раздельные, верхние (реже все) цельные, при основании  сердцевидные;
головки собраны шитком или почти зонтиком; цветки  ярко-желтые;  семянки
темно-бурые, на плоскостях с  5  поперечно-морщинистыми  ребрышками.  S.
paluster  растет  по   болотистым   местам;   листья   мелко   зубчатые,
реснисчатые, нижние выемчато-раздельные, с 4-6 отстоящими друг от  друга
ланцетными  долями;  верхние  цельные,  узколанцетные,   при   основании
стреловидные, с  острыми  расходящимися  ушками;  цветки  светло-желтые;
семянки продолговатые, почти четырехгранные, желтоватые, с  2-3  ребрами
на плоскостях. S. oleraceus - сорная трава по огородам,  садам  и  около
жилья.  Листья  перистораздельные  или  лировидные,  нижние  суженные  в
крылатый черешок, верхние  сидячие,  с  острыми  ушками  при  основании;
головки собраны щитком;  цветки  желтоватые;  семянки  с  тремя  тонкими
ребрышками на плоскостях,  и  в  промежутках  между  ребрышками  поперек
морщинистые. S. asper растет  на  полях  и  по  сорным.  местам;  листья
цельные или выемчатонадрезанные, с острыми, назад обращенными надрезами,
слегка жесткие; верхние листья сидячие, с округлыми ушками, прижатыми  к
стеблю; семянки без морщинок  между  тонкими  ребрышками.  Практического
значения виды О. не имеют.
   С. Р.