Основание (хим.). - Под  именем  О.  (Bases  salifiables)  понимаются
вещества, обладающие известной химической функцией: вещества,  дающие  с
кислотами соли, таким  образом  вопрос,  что  такое  О.,  связывается  с
вопросом, что такое кислота и что такое соль. В истории  химии  эти  три
понятия (о  кислоте,  соли  и  О.)  неразрывно  связаны  между  собой  и
дополняют одно другое; изменение в одном неизбежно  влекло  изменение  в
остальных. В конце прошлого столетия и в начале нынешнего О.  определяли
ближе таким образом: О. образуются соединением  кислорода  с  металлами,
как кислоты (ангидриды) образованы соединением кислорода с металлоидами.
Но не всякое соединение такого рода могло  назваться  О.:  еще  Лавуазье
допускал, что при избытке  кислорода  здесь  могут  получаться  кислоты.
Типическими представителями О. могли считаться щелочи и щелочные  земли.
Загадочным исключением здесь являлся аммиак, обдающий всеми характерными
химическими свойствами  щелочи,  но  состоящий  из  соединения  азота  и
водорода, как нашел Бертолет. Уверенность  в  необходимости  присутствия
кислорода для образования щелочей была так велика, что Дэви и  Берцелиус
произвели  многочисленные  и  остроумные   исследования   для   открытия
кислорода в аммиаке. Получив при действии тока на раствор аммиака в воде
в присутствии ртути амальгаму  аммония,  Берцелиус  указывал  на  полную
аналогию в этом случае с получением амальгам  щелочных  металлов!  Когда
Гей-Люссак  и  Тенар  показали,  что  здесь  происходит  не  раскисление
аммиака,  а  соединение  его  с  водородом,  то  Берцелиус   стал   даже
сомневаться  в  элементарном  составе  азота.  В  1819  г.  Он  высказал
гипотезу,  что  азот  состоит  из  соединения  в   равных   частях   еще
неизвестного элемента, который он назвал Nitricum, и  кислорода.  Вопрос
наконец, мог считаться решенным, когда высказано было мнение, что аммиак
в водном растворе находится в соединении с водой, являясь в виде гидрата
окиси сложного металла аммония, и представляет таким образом сходство  с
другими щелочами. При господстве электрохимических воззрений  Берцелиуса
О., как соединение металла с кислородом, являлись при образовании  солей
электроположительной    половиной,    а     кислота     (ангидрид)     -
электроотрицательной. Когда  было  указано,  что  кислород  не  является
необходимым условием для образования кислот и что  существует  множество
соединений, имеющих все  характерные  признаки  солей  и  не  содержащих
кислорода, напр. сульфосоли и проч. - простое определение О. должно было
сильно усложниться, в особенности,  когда  найдены  были  многочисленные
классы органических О. Не представляя никакого однообразия в составе, О.
могут быть теперь только определены, как вещества,  дающие  с  кислотами
соли.
   С. Вуколов.