Осман (сын Аффана) - зять Мохаммеда, третий халиф (644-656), один  из
пяти лиц, которым доверил выбор халифа умирающий Омар.  При  нем  арабы,
продолжая начатые Омаром завоевания, покорили область  Карфагена  (648),
о-в Кипр (649) и докончили покорение Персии (к 651 г.). Внутри  халифата
при О. Усилилась рознь между искренними мусульманами и людьми  светского
направления  мыслей;  принявшими  ислам  (как  напр.  Омейады)  лишь  по
необходимости и ради выгод.  Семидесятилетний,  бесхарактерный  О.,  при
всей своей набожности, подчинился влиянию своих ближайших родственников,
Омейядов   и   постепенно   роздал   все   важнейшие    и    доходнейшие
военноначальнические и гражданские места жадным и неверующим  мекканским
аристократам, обижая ближайших родственников  пророка  и  его  старейших
сподвижников. В 653 г., Во время войны с Арменией, обнаружилось различие
чтений Корана в иракском и сирийском войске. О. велел Зейду  ибн  Сабиту
собрать все суры и  установить  одну  окончательную  редакцию.  Куфийцы,
среди которых жил знаток корана Абдоллах ибн Масуд,  обиженный,  что  не
ему поручено было это дело, обвинили халифа (неосновательно, впрочем)  в
подделке  и  воспользовались  этим  случаем,  чтобы  возмутиться  против
наместника  О.  Наступило   брожение   и   в   других   городах,   тайно
поддерживаемое  Алием,  Аишей,  Амром  (смененным  наместником  Египта),
Мохаммедом, сыном Абу-Бекра, Тальхой, Зобейром и др. В середине  655  г.
О. созвал в Медину провинциальных наместников, для совещания об  опасном
положении государства, но съезд этот не привел ни к каким результатам. В
апреле 656 г. к  Медине  подошла  тысячная  толпа  египтян,  куфийцев  и
басрийцев, с сыном Абу-Бекра во главе,  требуя,  чтобы  халиф  переменил
образ правления. О. обещал сместить Омейядов,  но  по  бесхарактерности,
ничего не сделал. Бунтовщики возвратились в Медину и, когда О.  отклонил
небеcкорыстный совет Алия отречься от престола, осадили его  дом.  Через
10 недель, получив известие о  приближении  к  Медине  омейядских  войск
Моавии из Сирии и ибн Амира из Басры, бунтовщики  ворвались  в  дом  О.,
убили его за чтением Корана (17 июня 656  г.)  И,  сообща  с  мединцами,
возвели на престол Алия.
   А. Крымский.