Осел (Asinus). - О. составляет  лишь  особый  подрод  в  роде  лошади
(Equus).  Он  отличается  от  подрода  собственно   лошади   отсутствием
мозолистых утолщений на задних ногах и хвостом, покрытым  при  основании
короткими волосами, а от третьего подрода тигровых или полосатых лошадей
(Hippotigris)  -   отсутствием   полосатой   окраски.   Сюда   относится
обыкновенный О. (Equus [Asinus] asinus L.), Две диких африканских формы,
считаемые за разновидности того же вида: африканский степной,  нубийский
О. (Equus asinus var. Africanus s. E. Taeniopus) и сомальский О.  (Equus
asinus var. Somalicus) и дикие азиатские О., Которых  некоторые  зоологи
считают за  три  разных  вида:  сирийский  дикий  О.  (Equus  hemippus),
джигетай или кианг (Equus bemionus) и онагр (Equus  onager),  другие  за
два или за один. Некоторые исследователи считают кианга  (под  названием
A.  Kiang)  безусловно  отличным  от   джигетая.   Вообще,   какого-либо
общепринятого взгляда на виды подрода О. В науке  еще  не  установилось.
Предками  обыкновенного  домашнего  О.  считаются   дикие   африканские.
Обыкновенный  О.  серого  цвета,   подлежащий,   впрочем,   значительным
различиям от почти белого до буроватого, вдоль спины и перпендикулярно к
ней через плечи тянется по  темной  полосе,  на  ногах  нередко  заметны
поперечные полосы. Нубийская разновидность (Е. Asimus  africanus)  имеет
ясные  продольную  и  плечевую  полосы,  но  полосы   на   ногах   часто
неявственны; у сомалийской (Е. Asinus somalicus) спинная полоска неясна,
плечевой нет, но полосы на ногах резко выражены и  многочисленны,  кроме
того этот О. отличается более крупным ростом  и  более  длинной  гривой.
Первая разновидность водится в степях верхней Нубии до  Черного  моря  и
часто попадается около Атбары и в земле Барка, вторая  живет  в  Сомали.
Дикие африканские О. живут небольшими стадами,  состоящими  из  самца  и
10-15 самок, и по образу жизни не отличаются от  других  диких  лошадей;
они также дики, быстры и  крайне  осторожны.  Домашний  О.  представляет
значительные различия по виду и свойствам, в зависимости  от  климата  и
ухода. Холодный и сырой климат влияет очень дурно, в  виду  этого  -  О.
Южных стран вообще несравненно  лучше  среднеевропейских:  они  крупнее,
красивее, покрыты гладкой шерстью, сильны,  живы  и  не  ленивы.  Весьма
важное значение имеет при этом также  уход  и  забота  о  поддержании  и
облагорожении породы. Лучшие О. Разводятся в Египте, Персии, Туркмении и
Аравии, и высоко ценятся. Для облагорожения породы  прибегают  иногда  к
случке с дикими О., как  азиатскими,  так  и  африканскими.  В  качестве
вьючных  и  верховых  животных  О.  являются  весьма  важными  домашними
животными в средней и южной  Европе,  западной  и  южной  Азии;  сев.  И
средней Африке и Южной Америке. Кроме значительной силы  и  выносливости
О. весьма ценны по своей крайней неразборчивости в  пище;  они  питаются
охотно такими растениями, которых не трогают ни лошади, ни рогатый скот.
Ходячее мнение  о  слабых  умственных  способностях  О.  в  значительной
степени ошибочно; оно совершенно не приложимо к хорошим южным О. И  лишь
отчасти   верно   по   отношению   к   испорченным   дурным   уходом   и
неблагоприятными климатическими условиями  среднеевропейским  О.  Весьма
важными домашними животными особенно в гористых странах являются  помеси
О. с лошадьми: мулы и лошаки.
   Н. Кн.