Оптимизм (от лат. optimas  -  наилучший)  -  воззрение,  по  которому
существующий есть лучший из возможных и все в нем  совершающее  ведет  к
добру.  Принципиально  О.  требуется  учением  о  Боге,  как  Всеблагом,
Премудром и Всемогущем Творце и Промыслителе мира. Доказать  О.  с  этой
точки зрения составляет особую задачу оправдания Божества или  Теодеции:
самый  значительный  образчик  такого  исследования  дан   в   известном
сочинении Лейбница.  Главная  трудность  задачи  состоит  в  фактическом
существовании зла и страдания  в  мире,  что  дает  видимую  основу  для
противоположного О. Сама возможность оценки мира в смысле  добра  и  зла
предполагает  утверждение  за  человеческой  личностью  и  ее  сознанием
принципиального значения в жизни вселенной, - признание, что  мир  имеет
цель, и что эта цель человек. Поэтому в воззрениях натуралистических, не
придающих такого значения человеку, и тем более в воззрениях, отрицающих
в мире всякую целесообразность (механический материализм), спор между О.
и пессимизмом не имеет никакого смысла. О. может опираться на  признание
постоянного прогрессивного характера  мировой  жизни;  но  само  понятие
прогресса нуждается в дальнейшем  философском  оправдании  ,  которое  с
известных точек зрения, напр. механической, не может быть  проведено  до
конца . От О., как общей теории, следует различать О. как господствующее
личное настроение ( в зависимости от свойств темперамента),  побуждающее
человека видеть во всем  хорошую  сторону  и  не  унывать  в  несчастии.
Теоретический и житейский О. далеко не всегда совпадают между собой.