Оппозиция (от  лат.  Oppositio  -  противопоставление).  -  Слово  О.
обозначает,  вопервых,   противодействие,   борьбу   против   какой-либо
господствующей силы; вовторых, ту группу или группы людей, которые ведут
эту  борьбу.  Объектом  О.  могут   быть   господствующие   в   обществе
религиозные, философские, политические,  литературные  и  всякие  другие
идеи; нередко говорят также об О. в акционерных и др.  обществах.  Всего
чаще слово О. употребляется как термин государственного права. Во всяком
государстве существуют элементы, недовольные господствующим направлением
правительственной   деятельности;    эти    элементы    составляют    О.
правительству. В государствах деспотических О. не допускается; всякое ее
проявление  преследуется  более  или  менее  суровыми  карами,   и   она
выражается  лишь   в   скрытом   недовольстве,   в   более   или   менее
систематическом,  обыкновенно  пассивном  противодействии  распоряжениям
правительства; иногда в бунтах. Явления этого рода иногда  отказывают  в
наименовании О., но его применяет к ним Гастон  Буасье.  в  изв.  книге:
"L'opposition  sous  les  Cesars"  (русск.  перевод,   СПб.   1896).   В
современных конституционных  государствах  конституции  отмежовывают  О.
известную область, в пределах. которой она может  действовать  свободно,
даже  под  охраной  государственных  властей;  ей  предоставлено   право
свободной   критики   правительственных   мероприятий   в   печати,    в
представительных собраниях, на народных митингах и т. д.,  но  вместе  с
тем  всякое  неисполнение  требований  закона,  всякое   противодействие
правительству, выходящее за указанные законом пределы, даже  призыв  или
подстрекательство   к   нему   преследуются   и    подвергаются    каре.
Легализированная  таким  образом  О.  приняла  совершенно  новые  формы.
Центром  ее  деятельности  являются   теперь,   во-первых,   парламенты,
во-вторых - печать. Все члены  парламента,  противодействующие  политике
министерства, являются О. в наичаще употребительном  ныне  смысле  этого
слова; вся периодическая печать, более или менее  враждебно  критикующая
деятельность  правительства,  называется   оппозиционною   печатью.   По
распространенному  ныне  в  западноевропейских  государствах  убеждению,
такого рода О. в общем не только  не  вредна,  но  является  необходимым
условием  мирного,  здорового  прогресса,  хотя  конечно  иногда   может
тормозить   самые   благие    начинания,    дискредитировать    наиболее
прогрессивные  или  благонамеренные  правительства.  Тем  не   менее   в
большинстве случаев партии, стоящие у власти, крайне  враждебно  смотрят
на наличную О. и иногда даже нарушают конституцию, чтобы ослабить ее:  в
новейшей   истории   Европы   нередки   судебные   и    административные
преследования органов печати или политических оппозиционных деятелей  по
совершенно недостаточным (с точки  зрения  существующего  закона)  и  не
всегда даже фактически верным основаниям (громкие процессы такого  рода:
гр. Арнима в Германии, ген. Буланже во Франции, Омдадины в Австрии и  т.
д.). К этой же категории явлений можно отнести некоторые  случаи  отмены
Habeas Corpus Act'a в Ирландии. Вообще положение О. весьма  разнообразно
в различных государствах: в одних (Германия) она только терпится,  и  то
неохотно; в других  к  ней  относятся  с  большим  уважением  (Франция);
наконец, в Англии, и  только  в  ней  одной,  О.  сделалась  необходимым
институтом госуд. права. Там она призвана к постоянному участию в  делах
управления: посредством запросов  правительству,  участие  в  обсуждении
ответного адреса  на  тронную  речь  и  т.  п.  она  дает  правительству
возможность действовать в  пределах  закона,  и  правительство  было  бы
поставлено в весьма неудобное положение, если бы  на  выборах  в  палату
общин прошли исключительно его сторонники и оно осталось бы в палате без
О. Поэтому в Англии говорят не только о "правительстве  Ее  Величества",
но, с тем же основанием, и об "О.  Ее  Величества"  (термин  этот  редко
употребляется в  других  странах;  в  Германии  социал-демократы  иногда
насмешливо  говорят  о  "всеподданнейшей  О.  его   величества",   желая
обозначить  этим  умеренный  характер  оппозиции   свободомыслящих).   В
частности положение и характер О. значительно различаются в  зависимости
от  того,  является  ли  государственный  строй   представительным   или
парламентарным. В государствах представительных (напр. в Германии) О. не
надеется сделаться  правительством;  вследствие  этого  ее  деятельность
приобретает характер более принципиальный, более радикальный, но  вместе
с  тем  более  отвлеченный  и  менее  практический.  Напротив  того,   в
государствах  парламентарных  (наиболее  типическим   образцом   которых
является Англия), О. имеет право выражать недоверие  министерству;  если
на ее стороне окажется  большинство,  министерство  обязано  выходить  в
отставку,  и  глава  государства  (король  или   президент   республики)
обращается к признанному вождю О.  с  предложением  сформировать  новое;
таким  образом  вчерашняя  О.   становится   правительством,   вчерашнее
правительство делается О., или; как обыкновенно говорят, переходит в  О.
Естественно, что в таких государствах борьба между правительством  и  О.
принимает более практический,  деловой,  иногда  мелочной  характер.  О.
пользуется всяким поводом, чтобы свергнуть правительство - но  вместе  с
тем, опасаясь ответственности, которая на нее ляжет, когда она сделается
правительством,  она  обыкновенно  опасается  давать   слишком   большие
обещания. В одних государствах О. состоит обыкновенно из одной, двух или
вообще весьма немногих партий; так, в Англии в течение почти  всего  XIX
в. выдающееся значение имели две партии - консервативная и  либеральная,
поочередно бывавшие О.; только в последние два десятилетия рядом с  ними
стала играть крупную роль ирландская партия, обыкновенно являющаяся,  О.
всем, как либеральным, так  и  консервативным  правительствам.  Напротив
того, во  Франции  и  в  Германии  О.  состоит  из  разнообразных,  даже
диаметрально противоположных по воззрениям партий; при этом во  Франции,
как в стране парламентарной, эти партии заключают между  собой  коалиции
для низвержения правительства, что в Германии оказывается невозможным. В
О. чаще всего бывают партии либеральные, радикальные и социалистические,
но нередко также партии консервативные и реакционные;  так,  во  Франции
монархисты находятся в О. наряду  с  радикалами  и  социалистами.  -  О.
существует не только в парламентах, но  и  в  думах,  графских  советах,
провинциальных сеймах и других органах местного самоуправления.