Оперетта - небольшая опера, в которой отдельные муз.  номера  связаны
не речитативами, а диалогами. В О.  все  музыкальные  номера  меньше  по
размеру, проще по форме и по фактуре, чем в опере. О. состоит из одного,
двух или трех актов, не более. Сюжет О. - исключительно комический. Хотя
итальянскую opera-buffa нельзя вполне считать  О.,  но  она  генетически
связана  с  нею.  Первой  формой  operabuffa  было  веселое  интермеццо,
исполнявшееся  между  актами  серьезной  оперы,  чтобы  путем  контраста
возвысить   художественное   действие   серьезной   оперы.   Выдающимися
композиторами  в  этой  области  были   Лагрошино,   Пиччини,   Галуппи,
Паизиелло,  Чимароза,  позднее  Россини,  Доницетти.  Opera-buffa   есть
продукт XVIII ст. После изгнания итальянской opera-buffa из Парижа,  там
явилась французская оперетта: "Comedie а ariettes". Первое  сочинение  в
этом роде, " Les troqueurs", написал Антуан  д'Оверн  (1754);  затем  О.
писали во Франции Дуни, Филидор, Монсиньи,  Гретри,  д'Алейрак,  Госсек,
Катель, Николо Изуар. У позднейших композиторов О.  скорее  переходит  в
комическую оперу (Буалдьё, Адам, Мегюль, Обер). Позднейшая О. во Франции
получила у Герве, Оффенбаха,  Лекока  и  мн.  др.  характер  музыкальной
сатиры. В Германии О. зародилась в начале второй  половины  XVIII  стол.
Первая О.: "Der Teufel ist  los",  с  музыкой  Штандфуса,  была  дана  в
Лейпциге, в 1752 г. О. писал еще Адам Гиллер. В Вене О. появилась  годом
раньше, чем в Лейпциге: "Der Krumme Teufel" написана Иосифом  Гайдном  в
1751 г. В 1768 г. Моцарт (отец) написал  "Bastien  und  Bastienne".  Для
Вены оперетты писал еще Карл Диттерс фонДиттерсдорф. В  Мюнхене  в  этой
области действовал Винтер, в Мангейме - Гольцбауэр, в Берлине  -  Андре,
Иоган Шульц. Писали еще О. Цумштеег, Бенда и др. Под  влиянием  новейшей
франц. О. развилась новейшая немецкая, представителями которой  являются
Зуппе, Иоганн Штраус, Миллекер, Целлер. В Англии во второй половине  XIX
стол. О. стала пользоваться особенными симпатиями;  из  композиторов  ее
особенно известны Сюлливан и Осмонд Карр. Хотя в Poccии  иностранная  О.
пользуется  yспехом,  но  до  сих  пор  попытки  в  области  русской  О.
оказывались ничтожными. Названиe "О." установилось в  середине  прошлого
столетия. К области легких сценических представлений с музыкой относится
и водевиль.
   Н. С.