Опера  (opera  -  итал.,   Орег   -   нем.,   opera   -   франц.)   -
художественно-драматическая форма театральных представлений,  в  которой
речь, соединенная с  музыкой  (пение  и  аккомпанемент),  и  сценическое
действие имеют преобладающее значение. Зародыш такой драматической формы
следует искать в Италии, в мистериях, т. е. духовных  представлениях,  в
которых эпизодически вводимая музыка стояла на низкой степени.  Духовная
комедия: "Обращение св. Павла" (1480), Беверини, представляет уже  более
серьезный труд, в котором  музыка  сопровождала  действие  с  начала  до
конца. В пол. XVI стол. большой популярностью пользовались пасторали или
пастушеские игры, в которых музыка ограничивалась  хорами,  в  характере
мотета или мадригала. В "Anfiparnasso", Оpaцио Векки, хоровое  пение  за
сценой, в форме пятиголосного мадригала, служило для сопровождения  игры
актеров на сцене. Эта "Commedia armonica" была дана  в  первый  раз  при
Моденском дворе в 1597 г. В конце XVI столетия попытки  ввести  в  такие
сочинения одноголосное пение (монодию) вывели О. на тот путь, на котором
ее развитие пошло быстро  вперед.  Авторы  этих  попыток  называли  свои
музыкально-драматические произведения drama  in  musica  или  drama  per
musica; название О. стало применяться к ним в первой половине XVII стол.
В последнее время некоторые оперные композиторы,  напр.  Рихард  Вагнер,
опять вернулись к названию: музыкальная  драма.  Цель  0.  -  усилить  и
углубить, с помощью музыки, действие драматического  произведения.  Хотя
музыка в  О.  имеет  преобладающее  значение,  тем  не  менее  успех  ее
находится в зависимости от текста ,  который  должен  иметь  интересный,
ясный  сюжет,  сжатую,  красивую  литературную  форму,   жизненность   и
выразительность речи. Сюжет должен давать возможность  к  разнообразному
выбору голосов (сопрано, меццо-сопрано, альт, тенор, бас)  и  к  участию
хора.  Задача  О.  -  не  эффектность,  а  полная  выразительность.   О.
отклонилась от этой задачи  у  итальянцев  в  XVIII  стол.  и  в  первой
половине XIX стол.; ради  эффектной  вокальной  виртуозности  они  почти
превратили О. в концерт  в  костюмах.  В  последнее  время  виртуозность
отступила на второй план или совсем изгнана  из  О.,  но  явился  другой
недостаток - слишком сильная и сложная инструментовка, заглушающая пение
и  препятствующая  слову,  этому  важному  фактору  в  О.,  доходить  до
слушателя с полной ясностью. В  настоящее  время  взгляд  на  правильное
соотношение музыкальной  формы  и  текста  далеко  еще  не  установился.
Большинство композиторов склоняется к системе Вагнера, придерживавшегося
в своих позднейших О. речитатива  и  ариозного  пения;  меньшинство,  не
отрицая полезности этих форм, вводит в свои О. также арии и ансамбли, т.
е.  номера,  имеющие  определенную  форму.  Представителями   последнего
направления пользования речитативом,  ариозо  или  округленными  формами
совершенно рационально ставится  в  зависимость  от  требования  текста.
Первый оперный театр для публичных представлений был открыт в 1637 г.  в
Венеции; ранее О. служила  только  для  придворных  развлечений.  Первой
большой О. можно считать "Дафне" Пери, исполненную в 1597  г.  О.  скоро
распространилась по Италии, а затем и по  остальным  странам  Европы.  В
Венеции со времени  открытия  публичных  зрелищ  в  продолжение  65  лет
появилось 7 театров; для них написано разными композиторами  (числом  до
40) 357 О. Первыми оперными пионерами были: в  Германии  Шютц  ("Дафне",
1627), во Франции Камбер ("La pastorale", 1647),  в  Англии  Пypцель;  в
Испании первые О. появились в начале XVIII стол.; в России Арайя  первый
написал "Цефал и  Прокрис"  на  самостоятельный  русский  текст  (1755).
Первая русская 0., написанная в русских нравах - "Танюша или  счастливая
встреча", музыка Ф. Г. Волкова  (1756).  Разновидности  О.:  большая  О.
(opera seria - итал., tragedie lyrique, позднее grand-opera  -  франц.),
полукомическая  (semiseria),  комическая  О.   (орега-buffa   -   итал.,
opera-comique - франц.,  Spieloper  -  нем.),  романтическая  опера,  на
романтический сюжет. В комической  О.,  немецкой  и  французской,  между
музыкальными номерами допускается диалог. Есть и серьезные О., в которые
вставлен диалог, напр. "Фиделио" Бетховена, "Медея" Керубини, "Волшебный
стрелок" Вебера. Отпрыском комической  О.  следует  считать  оперетту  ,
которая получила особенное распространение во второй половине XIX  стол.
О. делится на акты, картины, сцены, номера. Перед актами бывает  пролог,
в конце О. - эпилог. В состав О. входят: солисты, хор, оркестр,  военный
оркестр, орган, в оперную музыку  -  речитативы,  apиозо,  песни,  арии,
дуэты,  триo,  квартеты,  ансамбли  и  т.  д.,  из  симфонических  форм-
увертюра, интродукция, антракты, пантомима, мелодрама, шествия, балетная
музыка.
   Н. С.