Опал - минерал; состоящий из аморфного кремнезема SiO2;  с  различным
содержанием воды, количество которой колеблется обыкновенно  в  пределах
от 3 до 13 %, но иногда восходить до 20 %, и более.  Вода  опалов  легко
выделяется  при  нагревании.  Как  примеси,  в  О.   находят   некоторые
количества  Аl2O3,  Fe2O3,  Mg2O,  CaО  и  др.  В   щелочах   О.   легко
растворяется, почти нацело. Тверд. 5, 5 - 6, 5. Уд. вес 1,  9  -  2,  3.
Излом  обыкновенно  раковистый.  Блеск  стеклянный  или   жирный,   реже
перламутровый. Прозрачность в различных степенях. О. образует различного
рода натечные формы  или  желваки;  нередко  образует  псевдоморфозы  по
различным минералами; также пропитывает различные  животные  и  особенно
растительные остатки. Иногда  встречается  в  виде  землистых  масс  или
тончайшего  порошка.  В   зависимости   от   свойств:   цвета,   блеска,
прозрачности, твердости и пр.,  различают  довольно  значительное  число
разновидностей О. 1) Благородный О. отличается  красивою  игрою  цветов.
Окраска, большею частью, молочно-белая или желтоватая,  голубая  и  даже
черная. Просвечивает или полупрозрачен.  Благородный  О.  принадлежит  к
драгоценным камням; лучшие образцы ценятся очень дорого.  Крупнейший  О.
Hoниyca, величиною с большой орех, по современной  оценке,  стоит  более
миллиона рублей. Самая богатая коллекция благородных О. принадлежит имп.
венскому  минералогическому   кабинету.   Большинство   благородных   О.
добывается в разрушенном трахите Червеницы в Венгрии. Они известны также
в Мексике, Австралии и у нас в России в Херсонской  и  Киевской  губ.  и
Нерчинском крае, но, вследствие непрочности; русские О. на вставки почти
не употребляются. 2) Огненный О. имеет цвет  от  гиацинтово-красного  до
винно-желтого; прозрачен. Камчатка, Мексика, и др. 3) Обыкновенный  опал
не  имеет  игры  цветов.  Прозрачность  в  различной   степени.   Иногда
бесцветный. но, большею  частью,  окрашен  в  различные  неяркие  цвета.
Красивые  образцы  шлифуются  и  считаются   полудрагоценными   камнями.
Восковой О., восково-желтого цвета, и др. О.  образуются  из  кремнезема
выветривающихся силикатных пород, выполняя трещины и пустоты в  них  или
проникая их массу. В таком случае  получаются  нечистые  О.,  к  которым
относятся: полуопал, мутный, с жирным блеском, белого, серого,  желтого,
красного и бурого цветов; опаловая яшма окрашена примесью  значительного
количества окислов железа в красный  или  бурый  цвет.  От  пропитывания
древесных остатков получается деревянистый О., имеющий строение  дерева.
Пористые, ноздреватые разности, образовавшиеся  из  горячих  источников,
называются кремнистым туфом  и  кремнистою  накипью.  Землистые,  рыхлые
отложения  микроскопических  организмов,   главным   образом   диатомей,
называются трепелом, полировальным сланцем и  пр.  Из  них  в  настоящее
время особенное значение получил трепел, как материал для  приготовления
динамита. К О., сверх сего, принадлежат: 4)  гиалит,  водяно-прозрачный,
образует корки, гроздовидной наружности, на  различных  породах;  иногда
облепляет собою мхи и лишаи. Богемия, Силезия и др. 5) Гидрофан, порист;
пропитываясь водою, становится полупрозрачным  и  обнаруживает  красивую
игру цветов, подобно О. Саксония, Венгрия.
   П. З.