Омела (Viscum album L.) - вечно  зеленое  кустарниковое  растение  из
сем. Loranthaceae, паразитирующее на очень многих  древесных  растениях:
тополях, кленах, соснах, ивах, березах, лжеакациях  и  на  разнообразных
плодовых деревьях. Поселяясь на верхушке дерева  или  ни  его  ветвях  и
разрастаясь зеленым, в большинстве случаев густым кустом, О. является  в
виде так называемой  "метлы  ведьмы".  В  распространении  О.  принимают
участие птицы, преимущественно дрозды.  Поедая  ее  ягоды,  они  пачкают
клейкою ягодною массою свой клюв, и затем, перелетая с дерева на  дерево
и очищая клюв  о  ветви,  пачкают  ветви  этим  клейким  веществом,  так
называемым  висцином,  в  котором  находятся  зародыши   О.,   а   также
выбрасывают их с испражнениями. Висцин на ветви подсыхает, приклеивая  к
ней зародыш, который через некоторое время начинает прорастать;  сначала
вытягивается его подсемянодольное колено, которое загибается к  ветви  и
прикладывается кончиком корня к ее поверхности; в это время кончик корня
расширяется  в  кружок,   при   помощи   которого   молодое   растеньице
прикрепляется  к  дереву.  Из  центра  кружка  отходит  тогда  небольшой
стержневидный отросток, который прободает кору ветви и через  ее  камбий
дорастает до древесины;  отросток  этот  служит  главною  или  первичною
присоскою; при помощи его О. вытягивает из  растения  пищу.  Как  только
присоска дорастет до древесины, так ее верхущечный рост прекращается, но
сама присоска, по мере нарастания древесины, продолжает  вытягиваться  в
длину при помощи  вставочного  роста,  сосредоточенного  в  том  участке
присоски, который находится в камбие ветви;  нарастая,  древесина  ветви
обрастает присоску, так что  она  под  конец  оказывается  внедренною  в
древесину и тогда по числу слоев, пронизанных как  бы  присоскою,  можно
судить о возрасте присоски. От основания главной присоски во все стороны
по коре ветви отходят корнеобразные тяжи зеленого цвета и без чехлика на
кончике; это так назыв. ризоиды; от них в радиальном направлении отходят
в древесину стержневидные отростки - вторичные присоски.  Эти  последние
растут и окружаются древесиною подобно главной присоске; они  появляются
на конце ризоид по одному  ежегодно.  Образовав  одну  присоску,  ризоид
растет дальние и образует новую присоску и  т.  д.  На  ризгидах  иногда
возникают придаточные почки,  которые,  разрастясь,  дают  начало  новым
воздушным побегам О.; эти побеги, прободая кору ветви,  выходят  наружу.
Раз поселившись на дереве, О. может жить на нем десятки лет и  причиняет
ему значительный вред; поэтому следует уничтожать О., срубая  зараженные
ею   ветви.   О.   имеет   вильчаторазветвленные   стебли,   с   гладкою
желтовато-зеленою поверхностью; листья продолговатые, тупые, с  неясными
параллельными жилками; желтовато-зеленые цветки  скучены  по  5  -  6  в
развилинах стебля; цветки  однополые,  растения  двудольные;  в  мужском
цветке четырехраздельный венчик  и  четыре  тычинки;  в  женском  цветке
четыре лепестка в виде толстых чешуек, один пестик  с  сидячим  рыльцем.
Плод - шарообразная, белая ягода, с  клейким.  веществом  (висцином),  в
котором находятся 2 -  3  зеленых  зародыша  (семянопочки  срастаются  с
стенками завязи в одну мясистую массу, и оттого семян собственно у омелы
нет). В России О. встречается  в  более  южных  губерниях  и  в  Царстве
Польском.
   С. Р.