Ольха  (Alnus)  -  установленный  Гертнером  (1791)   род   семейства
березовых, из группы сережчатых,  представители  которого  исключительно
деревянистые растения. Однодомные цветы О.  собраны  сережками,  которые
образуются к осени и зимуют  на  дереве,  распускаясь  рано  весною,  до
появления листьев. Мужские  цветы  сидят  по  3,  редко  по  одному,  на
щитовидно  расширенных  цветоножках,  спирально   усаживающих   стержень
сережки; околоцветник простой, обыкновенно  4-листный  или  4-надрезный;
четыре тычинки имеют  короткие  нити  и  крупные  двугнездные  пыльники.
Женские цветы сидят попарно в пазухах мясистых чешуй, которые ко времени
созревания плодов  деревенеют  и  образуют  характерную  для  О.  шишку,
напоминающую шишку хвойных деревьев. Отдельный цветок лишен  покровов  и
состоит из двугнездной завязи с двумя нитевидными  столбиками.  Плоды  -
односемянные орешки,  сплюснутые  и  окруженные  узеньким  крылышком,  -
созревают к осени, по выпадают из шишки часто лишь на следующую весну. -
Виды О. распространены в северном полушарии. Для России имеют  значение:
A. glutinosa L., черная О. - крупное, наиболее  широко  распространенное
дерево с  широкими,  выемчатыми  на  вершине,  блестящими  темнозелеными
листьями; A. incana L., белая или серая О. - небольшое  дерево,  чаще  -
крупный   кустарник   с   гладкою   корою   ствола   и   синевато    или
серовато-зелеными листьями, заостренными на вершине; A. cordifolia  Ten.
и A. orientalis DC. встречаются в Закавказье, где первый вид развивается
в виде довольно крупного дерева,  второй  же  -  небольшое  деревцо.  A.
viridis DC., зеленая О. -  небольшое  деревцо,  встречающееся  на  горах
средней Европы, в Сибири и в Сев. Америке; отличается от названных  выше
видов тем, что у ее боковые почки сидячие (как у всех лиственных пород),
у первых же они на особых черешках. Лесоводственные  свойства  черной  и
белой  О.  существенно  различны,  начиная  с   района   географического
распространения. Черная О. обыкновенна во всей Европе, в средней и южной
России и поднимается на горах до 260 - 300 м. в Норвегии и до 1500 м.  в
Пиренеях; вторая свойственна северо-вост. Европе (особенно  часто  белая
О. встречается в наших остзейских провинциях), в  средней  же  находится
главным образом на горах, поднимаясь на Альпах  до  2000  м.  Еще  более
различно отношение этих пород к почве: черная О. лучше всего  растет  на
мокрых  почвах  с  застаивающейся  водою  (черноольховые  трясины),  где
образует, благодаря непригодности этих  почв  для  произрастания  других
древесных пород, чистые насаждения и достигает  толщины  в  8  врш.  при
высоте до 10 саж.; на сырых и свежих почвах, где черная О. встречается в
смеси с другими породами, как хвойными, так и лиственными, рост ее также
удовлетворителен; но на сухих почвах она развивается медленно,  кустится
и рано засыхает. Белая О. также  хорошо  растет  на  свежих  почвах,  но
никогда не достигает крупных размеров; кроме того  она,  при  достаточно
влажном климате, может расти и на сухих почвах, также на  песчаных,  где
она встречается вместе с сосною. Вследствие различной степени светолюбия
обеих О., различен и характер смешения их с другими породами: черная  О.
как более светолюбивая, встречается по опушкам, окраинам дорог,  берегам
рек,  и  ручьев  и  т.  п.,  внутри  же  насаждений  принимает  участие,
обыкновенно, впрочем, довольно скромное, в образовании  верхнего  яруса;
более  теневыносливая  и  слабее  развивающаяся  белая   О.,   наоборот,
встречается иногда и в виде подлески, напр. в  сосновых  лесах,  что  не
мешает ей, впрочем, поселяться и по  опушкам.  Обе  О.  способны  весьма
легко  возобновляться   порослью,   но   сохраняют   неодинаково   долго
побегопроизводительную способность  (черная  -  лет  до  40,  белая  же,
иногда, лишь до 15); черная О. при этом дает  исключительно  поросль  от
пня, белая же, преимущественно - корневые отпрыски, хотя и на пне  у  ее
появляются  побеги.  По  отношению  к  размножению   или   возобновлению
семенами, обе О. находятся в  одинаковых,  притом  весьма  благоприятных
условиях:   плодоношение   начинается   рано   (у   деревьев   семенного
происхождения - лет с 15 - 20, у поросли же лет уже с 10), урожаи  семян
повторяются почти каждый год, мелкие семена далеко разносятся ветром  и,
попадая весною на влажную еще почву, легко прорастают, так как  семенной
покой их не велик (1  -  3  недели).  Поэтому  О.  часто  появляются  на
вырубках, вместе с березою, осиною и ивами;  впоследствии  их  вытесняют
другие  породы,  вполне  или  отчасти.  Древесина   О.   не   отличается
прочностью,  но  имеет  довольно   равномерное   строение,   облегчающее
обработку, и красивый красноватый цвет. Более ровные и  толстые  стволы,
поэтому, идут на поделки, для столярных и токарных изделий,  но  главная
масса ольховой древесины идет в дрова, ценимые обыкновенно на 10 - 30  %
дешевле березовых. Древесина О. долго сохраняется  под  водою  и  потому
находить применение для  мелких  подводных  сооружений.  Ольховый  уголь
ценится для изготовления охотнич. пороха.
   В. Д.