Ольгерд - великий князь литовский (1341 - 1377), сын  Гедимина,  брат
Кейстута. После смерти Гедимина литовско-русское  государство  оказалось
раздробленным между 7 его сыновьями и братом Воином. Младший из  сыновей
Гедимина, Явнутий, сидел в стольном городе Вильне, но, по мнению  В.  Б.
Антоновича, он не был великим князем:  все  сыновья  Гедимина  сохранили
полную самостоятельность и никто из  них  не  пользовался  старшинством.
пока О. и Кейстут, придя к соглашению, не взяли на себя руководящей роди
в литовском государстве. Поводом к этому соглашению послужило  усиленное
стремление крестоносцев, со времени смерти  Гедимина,  овладеть  Литвою.
Раньше О. владел городом Крево в собственной Литве, землями, тянувшими к
нему до р. Березины, и княжеством Витебским, доставшимся ему в  качестве
вена за женой, витебской княжной Марьей Ярославной. В начале 1345 г.  О.
и Кейстут решили двинуться на Явнутия; Кейстут осадил  Вильну,  захватил
Явнутия и  посадил  О.  на  великокняжеский  престол.  Братья  заключили
договор, по которому все они должны повиноваться О., как великому князю;
О.  и  Кейстут  должны  сохранять  тесный  союз  и  дружбу,  все   новые
приобретения делить поровну. Явнутию был  назначен  Заславль  Литовский.
Новый порядок не встретил серьезного сопротивления со  стороны  удельных
князей, кроме неудачных попыток Явнутия и Наримунта, убежавших в Москву.
Партизанскую борьбу  литовцев  с  крестоносцами  вел,  главным  образом,
Кейстут; О. все свои усилия направил  на  то,  чтобы  расширить  пределы
литовского государства за счет русских земель и усилить свое  влияние  в
Новгороде, Пскове,  Смоленске.  В  первых  двух  это  ему  удалось  лишь
отчасти; только в год смерти О. псковичи приняли на  княжение  сына  его
Андрея. С новгородцами О. приходилось  воевать,  но  в  конце  концов  в
Новгороде образовалась литовская партия, уступавшая в значении и влиянии
партии московской, но все же представлявшая ей значительный  противовес.
Гораздо большее влияние приобрел О. в Смоленске. Он выступает защитником
смоленского князя Ивана Александровича, обязывая его действовать  заодно
с ним. Сын Ивана Александровича, Святослав (1358
   - 86), становится уже в положение совершенно зависимое от  литовского
князя: он обязан и сопровождать О. в походах, и давать  смоленскую  рать
для борьбы  с  крестоносцами.  Малейшее  уклонение  Святослава  от  этих
обязанностей влекло поход О. на Смоленскую землю и опустошение ее. Около
1355 г. О. "повоевал" Брянск, после чего ему подчинились и многие другие
из уделов, на  которые  распадалось  чернигово-северское  княжение.  Все
чернигово-северские земли О. разделил на три удела: сыну своему  Дмитрию
он дал Чернигов  и  Трубчевск,  Дмитрию-Корибуту  младшему  -  Брянск  и
Новгород  Северский,  племяннику  Патрикию  Наримунтовичу   -   Стародуб
Северский. В  1349  г.  литовский  князь  отправил  посольство  в  орду,
предлагая хану Чанибеку заключить союз против московского князя  Симона;
но это не удалось. Тогда О. в 1350 г. заключил  мир  с  моск.  князем  и
женился  во  второй  раз  на  свояченице   последнего,   княжне   Ульяне
Александровне  Тверской.  Когда  возник  спор  между  кашинским   князем
Василием  Михайловичем  и  его  племянником  Всеволодом  Александровичем
Холмским, сторону первого держал вел. кн. моск. Димитрий, второго - О. В
1368 г. О. вторгся в моск. пределы и  подошел  к  самой  Москве,  но  не
пытался взять ее, а, простояв три дня, воротился назад. Следствием этого
похода было временное устранение влияния Москвы на тверские дела. В 1370
г. О. опять  ходил  на  Москву,  но  заключил  перемирие  на  полгода  и
возвратился обратно в Литву. Поход 1372 г. кончился неблагоприятным  для
литовцев перемирием в Любутске, по которому тверской князь Михаил должен
был возвратить Дмитрию все занятые им московские города; О. не должен за
него вступаться; все  жалобы  на  тверского  князя  должны  быть  решены
ханским судом. После этого перемирия влияние Литвы на Тверь окончательно
упало. В 1362 г. О. разбил на  берегах  р.  Синие  Воды  трех  татарских
князей, управлявших Подольскою землей; орда, после  этого,  удалилась  в
Крым или Добруджу, а в руках О. оказалось обширное пространство земли  -
вся левая половина бассейна Днестра, от устья р. Серета  до  моря,  весь
бассейн Южного Буга, Днепровские лиманы и пространство вверх  по  Днепру
до впадения реки Роси. Покорение Киева произошло без борьбы: О.  сместил
княжившего там сподручника орды, князя Федора, и отдал Киев в управление
своему сыну Владимиру. Подольскую  землю  он  отдал  племянникам  своим,
сыновьям брата его Кориата. За обладание Волынью О.  пришлось  выдержать
упорную борьбу с польским королем Казимиром III.  Долголетний  спор  был
закончен  лишь  в  1377  г.,  при  преемнике  Казимира,  Людовике.   При
посредстве Кейстута между  О.  и  Людовиком  был  заключен  договор,  по
которому уделы Берестейский, Владимирский  и  Луцкий  были  признаны  за
Литвой, а Холмская и Белзская земли отошли к Польше. Летописи Быховца  и
Густынская говорят, что О. принял православие еще до женитьбы  своей  на
Марии Ярославне, т. е. до 1318 г.; но есть известие, что он был крещен и
затем  принял  схиму  лишь  пред  смертью.  В.  Б.  Антонович  ("история
литовского княжества",  98)  принимает  известие  Быховца  и  Густынской
летописи, с толкованием Кояловича ("Historia Lithuana"), что О. старался
придать своему переходу в православие не государственный, а  частный,  а
потому и негласный характеры. См. Stadnicki, "Synowie Giedymina,  Olgerd
i Kiejstut"; В. Б. Антонович, "Монографии по истории Зап. России" (т. 1,
Киев, 1882).
   Н. В.