Олимпия  -  место,  где  происходили  знаменитые   в   древнем   мире
олимпийские игры, в  средней  части  Элиды,  называвшейся  Писатидою,  в
красивой долине, в 18 верстах от морского берега.  О.  никогда  не  была
городом; в ней находились лишь постоянные жилища жрецов, стекавшийся  же
сюда на время празднеств народ размещался  где  попало,  преимущественно
под открытым небом, в палатках. Б О., одном из наиболее  священных  мест
Эллады.   было   сосредоточено   множество   великолепных   произведений
греческого искусства всех племен и эпох,  храмов.  алтарей,  изображений
богов и победителей на олимпийских играх.  а  также  обетных  даров.  По
рассказу Плиния Старшего, в его время в О.  находилось  еще  около  3000
статуй. Благодаря неприкосновенности О., здесь  хранились  также  разные
важные государственные и частные документы. Священная  роща  О.,  Альтис
(ўAltiV), представлялся собою обнесенный стенами четырехугольник,  около
104 саж. длины и 49 саж. ширины. С северной стороны она граничила  рядом
холмов, один из которых, наиболее южный - Кронион,  -  был  в  древности
украшен святилищем Кроноса; с южной стороны роща  простиралась  до  реки
Алфея, которая в этом месте была весьма  глубока  и  достигала  28  саж.
ширины. На Западе, за пределами рощи, находились  гимназии,  палэстра  и
монкадеон; с этой  стороны  О.  про.  стиралась  до  берегов  Кладея.  В
восточной части О.,  равным  образом  за  стенами  рощи,  были  устроены
ристалище и стадион. Со времени прекращения, в конце IV ст. по  Р.  Хр.,
олимпийских игр, все  эти  сооружения  пришли  в  упадок  и  затем  были
окончательно   уничтожены,   отчасти   человеческими   руками,   отчасти
землетрясениями и наводнениями: слой песку,  толщиною  в  4  -  7  арш.,
похоронил  под  собою  развалины  О.;  из  него  выступало  наружу  лишь
несколько  кирпичных  построек   позднеримской   эпохи.   Местность   О.
оставалась пустынною и неисследованною до  1829  г.,  когда  французскою
экспедициею были открыты здесь часть фундамента храма Зевса Олимпийского
и фрагменты скульптурных украшений на метопах этого храма, хранящиеся  в
настоящее время в Луврском музее. Систематические и  детальные  раскопки
Альтиса  были  организованы   германским   правительством,   по   почину
берлинского профессора Kypциyca. Они были  начаты  4  октября  1875  г.,
причем, в силу заключенного с Грецией договора, все находки должны  были
составлять собственность этой страны,  Германии  же  было  предоставлено
лишь право их обнародования и снятия  с  них  копий.  Эти  раскопки,  на
которые  германским  рейхстагом  были  ассигнованы  весьма  значительные
средства, произведены в  шесть  пртемов  (по  конец  1881  г.)  и  имели
результатом не только открытие большого числа скульптурных произведений,
частей зданий и весьма важных в историческом и лингвистическом отношении
надписей, но и полное выяснение топографии священной рощи и находившихся
в ней святилищ и других сооружений. Некоторые из памятников  архитектуры
открыты в более или менее хорошо  сохранившихся  развалинах,  другие  же
могли быть изучены благодаря тщательному обмеру их  фундаментов.  В  О.,
кроме престола Олимпийского Зевса, главного и наиболее древнего предмета
культа, открыты храмы Зевса, Геры и Матери богов - все  три  дорического
стиля, а также окруженное низкою стеною место,  посвященное  Пелопсу.  В
северо-западной части О. обнаружено  круглое  здание  ионического  стиля
(древнейшее из дошедших  до  нас  сооружений  этого  рода);  возведенное
македонским царем Филиппом, а на север от него - здание  Пританейона.  У
самого холма Кроноса,  возле  храма  Геры,  оканчивался  красивою  нишею
(экседрою) водопровод, устроенный во II ст. по Р. Хр. Иродом Аттиком; от
этой  ниши  до  входа  на  стадион  были  расположены  12   сокровищниц,
построенных, в виде небольших храмов, отдельными греческими племенами. С
восточной стороны Альтист, заканчивался  галереею,  посвященною  Эхо.  С
южной   стороны   находилось   судилище    (булейтерион)    элейцев    -
четырехугольное здание  с  двумя  боковыми  продолговатыми  апсидальными
пристройками. Отсюда, образуя несколько  правильных  улиц,  тянулся  ряд
статуй,  местонахождение  которых  отчасти  может  быть  определено   по
сохранившимся пьедесталам, на которых они стояли. Период процветания О.,
относящийся к V и IV вв. до Р. Хр., повторился,  по-видимому,  в  первом
веке Римской империи.  Из  скульптурных  произведений,  открытых  в  О.,
первое  место  должно  быть  отведено  21   более   или   менее   хорошо
сохранившимся фигурам, украшавшим  собою  оба  фронтона  храма  Зевса  и
занимавшим на каждом из них пространство в 25 м. длины и 3 м. вышины  (в
средине  фронтонов).  Группа  восточного  фронтона,  изваянная  Пэонием,
изображала приготовления Пелопса и Эномая  к  состязанию  на  колесницах
пред лицом Зевса, а группы на зап.  фронтоне,  исполненная  Алкаменом  -
битву  лапифов  и  кентавров  в  присутствии  Аполлона.  Эти  скульптуры
относятся к средине V ст. до Р.  Хр.  К  несколько  более  поздней  поре
должна быть отнесена статуя Нике, Пэония - обетный дар  мессенцев  после
одержанных ими  побед.  Главною  находкою  в  Олимпии  считается  статуя
Гермеса, держащего на руках своих юного  Диониса  -  работа  Пракситедя,
находившуюся в храме Геры.  Кроме  этих  больших  скульптур,  в  Олимпии
найдено много бронзовых и терракотовых  произведений  меньшего  размера,
служивших, главным образом, для декоративного убранства  зданий.  Многие
из них принесены  греческим  правительством  в  дар  берлинскому  музею.
Впоследствии  Греция  сама  продолжала  производить   раскопки   в   О.,
преимущественно  на  участках,   прилегающих   к   Альтису.   Ср.   "Die
Ausgrabungen zu O." Kypциyca, Адлера, Гиршфельда,  Трея,  Дёрнфельда  (с
фотографическими снимками, т. I - VI, Б., 1877 - 1880);  "O.,  das  Fest
und seine Statte", A. Бёттихера (Б., 1883); "O. und Umgegend"  (с  двумя
картами и ситуационным планом, Кауперта и Дёрпфельда, 1882).