Окольничий - старинный дворцовый чин. Самые древние  указания  на  О.
встречаются в памятниках XIV в. (договорная  грамота  вел.  кн.  Симеона
Гордого с братьями  и  жалованная  грамота  вел.  кн.  рязанского  Олега
Ивановича Ольгову монастырю). Судя по московским памятникам XVI  и  XVII
вв., О. поручались те же дела по управлению, что и боярам с  тем  только
различием, что они везде занимали второе место после бояр. О.  сидели  в
приказах, назначались наместниками и воеводами, бывали послами и членами
государевой думы. Первоначально, как видно из разрядных книг, их  служба
заключалась: 1) в устройстве всего необходимого для путешествия князей и
царей ("устраивать путь и станы для государя" - значило быть О.) и 2)  в
встрече и представлении государю иностранных послов, которым  они  также
устраивали и помещение. Число О. сначала было очень невелико. По  смерти
Василия Темного оказался на лицо 1 О.; очень долго при его преемник было
не более 3 О. К концу царствования Иоанна III число их стало возрастать:
он оставил сыну 6 О. При Грозном часто назначалось  по  4  -  6  О.  При
Дмитрии Самозванце их было 14. При Василии Шуйском  -  17,  при  Михаиле
Федоровиче - от 9 до 17. Алексей Михайлович оставил сыну 12 О. Последним
пожалован в это звание А. А. Юшков, в 1711 г.  С  увеличением  числа  О.
обязанности их все более расширялись. В О. возводились обыкновенно  люди
из менее родовитых фамилий, средних боярских родов. Нередко  назначались
в О. для  приближения  к  царю  и  затем  возводились  в  боярство  люди
неименитые,  напр.  Адашев,  Басмановы,  Годуновы,  Стрешневы,  Матвеев,
Нарышкины, Хитрово. В XVII в. среди О. появляются ближние или  комнатные
О., которым иногда давалось место даже впереди бояр неближних.  Денежное
жалованье О. зависело исключительно от усмотрения государя; вначале  оно
было не более 300 руб., а концу XVII в.  иногда  доходило  до  800  руб.
Уложение Алексея Михайловича  определяет  О.  только  размер  поместного
оклада в Московском у. (150 четей); но этот оклад давался не  всегда,  а
по особому государеву указу. Были случаи отказа от пожалования в О.  (П.
П. Головин). Самое слово "окольничий" Карамзин производил от  "около"  и
думал, что О. - чиновник, находящийся около государя; Татищев правильнее
связывал слово окольничий с  словами  "околичность"  и  "окольный",  что
оправдывается до некоторой степени и нахождением в древних  актах  слова
"околичники", употребляемого вместо О. Ср. Калугин, "Окольничий" ("Архив
ист.-юридич. сведений", Н. В. Калачова, т.  II)  и  Сергеевич,  "Русские
юридич. древности" (т. I).
   В. Р - в.