Океания - название, применяемое к большинству  о-вов  Тихого  океана.
Обыкновенно не причисляют к О. о-вов, находящихся в  расстоянии  до  600
км. от берегов Сев. и Южн. Америки, напр. Галапогосские,  Хуан-Фернандес
и  т.  д.,  а  также  Новую  Гвинею,  о-ва  между  нею  и  Филиппинскими
(Халмахера, Джилоло и т. д.),  Филиппинские  о-ва,  Формозу,  Лиу-Kиу  и
Японию. Эти острова и Австралийский материк обозначают зап.  границу  О.
На Ю и В  границами  служат  огромные  пространства  океана,  совершенно
лишенные островов. Самый южн. О-в О. -  о-в  Антиподов,  к  Ю  от  Новой
Зеландии (50° ю. ш., 178° в. д.), самый восточный - о-в Салас и Гомес  к
В от о-ва Пасхи (26° ю. ш., 106° а. д.), а  на  СВ  последняя  группа  -
Гавайские или Сандвичевы о-ва. В половине XIX ст. было  принято  деление
О.  по  племенам,  ныне  почти  оставленное,  на  Меланезию,  к  которой
причисляли Новую Гвинею, арх. Луизиаду, Бисмарков  арх.,  Нов.  Гебриды,
Нов. каледонию, Соломоновы о-ва и  о-ва  Фиджи;  Микронезию,  к  которой
причисляли о-ва Mapианскиe, Варолинские, Гильбертовы и т. д., вообще ова
к С от экватора и к З от 180°, и Полинезию,  заключавшую  в  себе  вост.
часть О. Главный группы последней - о-ва Гавайские,  Маркизские,  Низкие
или Туамоту, о-ва Товарищества (Таити и т. д.), о-в Тубуай, группы Тонга
и Самоа, наконец далеко на Ю Новая Зеландия. Если исключить последнюю  и
Новую Гвинею, то все названные о-ва О. - настоящие океанические,  т.  е.
никогда не бывшие частями материков. Они разделяются на две категории  -
высокие,  вулканические  и  низкие  коралловые.  Отсутствием   осадочных
формаций, сходных  с  находимыми  на  материках,  опровергается  мнение,
бывшее довольно  распространенным  до  70-х  годов,  что  О.  -  остаток
материка, в течение долгих лет опускавшегося, так что остались над водою
только вершины прежних гор. Высокие  острова  имеют  более  роскошную  и
разнообразную растительность, благодаря плодородию почвы и  разнообразию
поверхности. Вследствие того, что О. никогда не была частью  материка  и
что большинство  о-вов  очень  отдалены  от  материков,  растительная  и
животная  жизнь  бедна  видами   и   отличается   эндемизмом.   Наземных
млекопитающих до сношений с европейцами не было; птиц по направлению к В
становится все менее и менее. Более значительные о-ва были населены  уже
до приезда европейцев: о-ва так наз. Меланезии - папуасами, остальные  -
малайским племенем, при чем самое рослое и красивое  население  было  на
высоких о-вах, особенно на Ю (Новая Зеландия)  и  В  (Маркизские  о-ва).
Более крупные о-ва О. имеют или могут иметь  значение  для  возделывания
многих тропических продуктов; затем многие острова имеют хорошие  гавани
и могут играть немалую роль для торговли и военного флота,  особенно  на
перепутье  между  вост.  и  зап.  берегами  Тихого  океана.  Уже  теперь
существуют большие  пароходные  линии  между  Калифорнией  и  Китаем,  с
заходом на Гавайские о-ва, между о-вом Ванкувер  и  Австралией  и  Новой
Зеландией. После прорытия канала Никарагуа  О.  приобретет  еще  гораздо
большее  значение.  Понятно,  поэтому,  что  морские  державы  Европы  и
Соединенные Штаты обратили особое внимание на О. Великобритания получила
наибольшую  долю,  Франция  и  Германия  имеют  значительные  власти   и
протектораты, а Северо-Америк. Соединенные Штаты  завладели  в  1897  г.
Гавайскими (Сандвичевыми) островами.
   А. В.