Океан (WceanoV, Oceanus) - по  Гомеру  был  древнейшим  богом  водной
стихии, праотцем богов  моря,  рек,  источников  и  т.  п.  Оставаясь  в
сказаниях родоначальником  водных  божеств,  О.  не  смог  создать  себе
культа, в силу неясного и общего характера своего Облика, и был забыт  в
позднейшей  мифологии,  уступив  место  Посейдону,  который,  вследствие
рельефности и определенности своего  образа,  сроднился  с  религиозными
представлениями греков и при разделе мира воцарился над водной  стихией.
О. живет на дальнем Западе, где находятся начала всех вещей, но род  его
распространен по всей земле в тысячах рек, ручьев и источников. С именем
О. древние связывали представление громадной  реки,  окружающей  кольцом
всю землю. На В из его лона выходят звезды и солнце, чтобы в час  заката
погрузиться в  западные  его  волны;  только  одно  созвездие  Медведицы
остается всегда на небесном своде, не погружаясь в О. На южн. берегу  О.
живет чудесное племя пигмеев. По пoзднейшим  сказаниям,  бог  солнца  со
своими конями огибал по О. полуокружность земного шара, начиная  с  З  и
через сев. полюс приходя к В. На зап. берегу земли находилась элизийская
равнина, по другую сторону - царство мрака, страна киммерийцев;  там  же
жили грей, горгоны и геспериды. Неподалеку от дальнего берега О. был о-в
Эрифия, где пастух Эвритион пас стада Гериона. До Гезиодовской феогонии,
О. был титаном, сыном Урана и Геи, братом Кея,  Гипериона,  Крона,  Реи,
Фемиды и др. От него произошло многочисленное поколение водяных божеств,
составивших особый  водный  Олимп  в  греческой  мифологии.  Ср.  Ploix,
"L'Ocean des anciens" ("Revue Arcbeol.", 1877); Keightley, "Mythology of
ancient Grece and Italy"  (1831);  Decharme,  "Mythologie  de  la  Grece
antique" (1886); Preller, "Griechische Mythologie" (I, 1894).
   Н. О.