Одуванчик (Paraxacum Hall.) -  род  растений  из  сем.  сложноцветных
(Compositae), отдела Cichoriaceae. Известно до шести видов  этого  рода,
растущих в северном умеренном климате. Это  -  травянистые  растения,  с
прикорневыми  листьями  и  с  безлистною  цветочною   стрелкою;   листья
удлиненные рассеченные; растение богато млечным соком. Цветочные головки
средней величины или крупные, одетые  цилиндрическим  или  колокольчатым
покрывалом, возникают по одиночке на стрелке. Наружные листки  покрывала
более короткие, оттопыренные или отогнутые; внутренне почти  одинаковые:
вверх  стоячие,  расположенные  в  один  ряд,  а  после  плодосозревания
отвороченные.  Цветоложе  голое;  семянки  сплюснуто-четырехгранные,   с
продольными ребрышками. В Европейской России встречаются три вида О.; из
них самый обыкновенный Tar. officinale Wigg. (О., дикий цикорий, русский
цикорий)  -  многолетняя  трава,  снабженная  толстым  отвесным  корнем,
переходящим  вверху  в  короткое  ветвистое  корневище;  листья  собраны
розеткою у самой поверхности земли; они ланцетные, суженные к основанию,
выемчато-зубчатые или  глубоко  перистонадрезанные,  или  раздельные,  с
треугольными, иногда зубчатыми,  назад  обращенными  долями;  из  центра
розетки вырастает тонкая,  иногда  довольно  длинная,  полая  безлистная
стрелка, несущая  крупную  желтую  цветочную  головку.  Наружные  листки
покрывала линейно-ланцетные, отвороченные, внутренние  линейные;  цветки
язычковые, краевые из них с синеватыми полосками  на  наружной  стороне.
Семянки слегка  сжатые,  верхушка  вытянута  в  длинный  носик.  несущий
зонтиковидную летучку.  Одуванчик  растет  на  лугах,  полях,  огородах,
садах, представляя очень надоедливую сорную траву. Доходит он далеко  на
север, до Новой Земли; встречается во всей Европе, Сибири и  в  Северной
Америке. В народной медицине О. употребляется в виде декокта от каменной
болезни, от боли в животе, при мучительных родах и вместо слабительного.
В Таврической губ. его курят от кашля. В научной медицине  употребляются
корни (radix) и листья  (berba  Тагаxaci),  а  также  декокт  из  корней
(Extractum Taraxaci).
   С. P.