Овчарки - несколько самостоятельных пород брудастых пастушьих  собак,
сохранившихся в наиболее чистом виде лишь у некоторых кочевых народов: к
О. принадлежат: азиатские малоисследованные породы и южнорусская  О.  От
последней происходят, вероятно,  венгерские  и  немецкие  брудастые  О.,
куцые английские О. (bobtail) и, наконец,  французская  О.  -  chien  de
Brie.  Все  вообще  О.  отличаются  умственными  способностями;  главная
обязанность их - помогать пастухам и удерживать овец, а иногда и крупный
скот  на  определенном,  предназначенном  для  пастбища,   участке:   О.
постоянно бегают вокруг стада и, по приказанию пастуха,  загоняют  овец,
перешедших назначенную границу; тоже они делают при прохождении стада по
узкой дороге среди пашни. Благодаря большой силе, О. оберегают  стада  и
от нападений волков, с которыми смело вступают в драку. Признаки русской
О. заключаются в огромном росте (до  18  врш.),  удлиненном  вальковатом
туловище, круглой морде, густо обросшей длинною  шерстью,  небольших,  с
висящими кончиками, ушах, почти совершенно  прикрытых  шерстью;  псовина
(шерсть) на всем теле имеет большое сходство с овечьим руном и  обладает
свойством сваливаться  войлоком;  масть,  преимущественно  белая,  также
грязно-серая и  серо-пегая.  Русские  О.  крайне  злобны  и  чутки.  См.
"Русская  О."  ("Охотничья  Газета",  1895,  №№  3  и  19);   "Старинная
английская О." (там же, 1895, №8); Л. Сабанеев, "Пастушьи  собаки"  (там
же, 1895, № 39); Фр. Крихлер "Породы собак" (СПб., 1895).
   С. Б.