Обычаи - в обширном смысле всякая подробность или  особенность  жизни
(кроме   чисто   физиологической   или   патологической),   повторяемая,
постоянно, периодически  или  при  известных  случаях,  сознательно  или
бессознательно (по привычке, преданию, и т. д, ),  большей  или  меньшей
группой лиц или даже одним лицом,  как  нечто  неизбежное,  необходимое,
полезное или приятное. В этом смысле можно говорить об обычаях племен  и
народов, а у отдельного народа - об О. тех или иных  его  подразделений,
сословий, классов, полов, обществ, профессий, лиц,  об  О.  религиозных,
военных, правовых, торговых, промышленных, санитарных, модных  и  т.  д.
соответственно тем категориям, на которые распадаются  жизнь  и  быт.  В
более тесном смысле О., однако, отличается от  закона,  обряда,  моды  и
означает, главным образом, такие особенности  народного  быта,  которые,
сложившись в более или менее отдаленные времена, переходят от  поколения
к поколению, как правила жизни, налагаемые силой общественного мнения  и
часто продолжающие существовать и тогда, когда уже  утратилось  сознание
их первоначального значения и смысла. С  изменением  условий  быта  и  с
распространением новых  воззрений  и  понятий,  старые  О.  мало  помалу
приходят в упадок. перестают соблюдаться, видоизменяются или  заменяются
новыми. Во всяком случае, О. руководить  всеми  людьми,  в  большей  или
меньшей степени, на всех ступенях  культуры,  начиная  с  первобытной  и
кончая  высшими;  мы  встречаемся  с  ним  как  у  дикарей,  так   и   в
цивилизованных  обществах.  На  низших  стадиях  культуры  О.   является
регулятором жизни, умеряющим произвол отдельных лиц в интересах  общины.
"Давление  со  стороны  общественного  мнения,  -  замечает  Тейлор,   -
принуждает  людей  действовать  согласно  О.,   который   дает   правила
относительно того, что должно и чего  не  должно  делать  в  большинстве
случаев жизни. Исследователи диких стран иногда слишком смело заключали,
что дикари  живут  без  стеснений,  следуя  каждый  своему  собственному
произволу. На самом деле жизнь у дикарей на каждом шагу  скована  цепями
О. ". Во многих случаях очевидно, что О. возник ради блага общества  или
того, что считалось благом. Например, в нецивилизованных странах  вообще
считается похвальным и даже необходимым  оказывать  гостеприимство  всем
проходящим, так как каждый знает, что когда-нибудь он сам может иметь  в
том  нужду.  У  некоторых  племен  Австралии  обычай  запрещал   молодым
охотникам пользоваться известною дичью и лучшими частями крупных зверей,
которые предоставлялись старикам. Нет сомнения,  что  это  делалось  для
общего блага, потому что опытные старики, неспособные к тягостям  охоты,
могли приносить пользу племени в качестве хранителей народной мудрости и
почетных советников. Однако, при суждении об "общем  благе",  необходимо
иметь в виду соответственную стадию  культуры  и  ближайшие  потребности
данных условий существования. У бродячих дикарей, напр.,  еще  и  теперь
существует местами обычай убивать  стариков,  неспособных  следовать  за
племенем в его  перекочевках  и  добывать  себе  пищу  охотой.  Предания
доказывают, что О. этот был некогда значительно  распространен,  даже  у
предков народов, ставших впоследствии культурными.  У  дикарей  убийство
своих сограждан есть преступление,  но  по  отношению  к  рабам,  детям,
дряхлым старикам оно теряет это значение, а по отношению к врагам,  даже
иноплеменникам вообще, является доблестным, хотя бы это были  безоружные
люди, женщины, дети. У многих дикарей считается позорным красть  друг  у
друга  или  нарушать  данное  слово,  но  похищение  чего-либо  у  чужих
вызываете  только  похвалы,  в  особенности  когда   оно   сопряжено   с
трудностями и опасностями. Весьма  распространенный  на  низших  стадиях
культуры  (а  отчасти  и  на  более  высоких)  О.  кровной  мести   имел
первоначально, по мнению Тейлора, известную. разумность  и  пользу,  так
как удерживал людей от насилия на той ступени, когда еще не существовало
особых судей и палачей. Многие О. менее культурных народов - напр. общее
владение землей, раздел продуктов  охоты  или  имущества  после  смерти,
перекочевки (у скотоводов), левират, побратимство, экзо- или  эндогамия,
организация каст, классов, цехов и т. д. - имели некогда важное значение
и были существенно полезны, в том или ином отношении,  для  племени  или
его отдельных  групп.  Польза  других  обычаев  не  достаточно  ясна,  а
некоторые даже прямо вредны, но утверждение их объясняется  воображаемою
их пользою или стоит в  связи  с  общим  мировоззрением  и  религиозными
обычаями. Таковы, напр., различные О. самоуродования и самоистязания, О.
свадебные и погребальные, празднества,  имеющие  характер  вакханалий  и
сатурналий, и т. п. С течением времени первоначальный  смысл  многих  О.
забывается или они получают иное значение, но тем не менее  народ  часто
упорно их  держится,  чтя  в  них  завет  мудрой  старины  и  проявление
национальной самобытности. Изучение народных обычаев,  часто  являющихся
пережитками отдаленного прошлого, представляет  большой  интерес  как  с
точки зрения истории культуры и этнологии,  так,  отчасти,  я  в  смысле
практическом, для уяснения условий и нужд народного быта.
   Д. А.