Обрезание - составляет весьма распространенный обычай,  получивший  у
некоторых  народов  важное  религиозное  и  национальное  значение.   Мы
встречаемся с обычаем О. во всех частях света, в  Австралии,  Полинезии,
Африке, Америке, на Малайском архипелаге, в древнем Египте и Мексике,  у
евреев и магометан. У большинства народов О. совершается над  мальчиками
и юношами 10 - 17 лет (в древнем Египте - на 14-м году) и составляет как
бы посвящение в  мужчины,  официальное  признание  половой  зрелости.  У
магометан  О.  не  составляет  догмата,  а  только  традиционный  обычай
(соннат), унаследованный,  по-видимому,  от  эпохи  до  Магомета.  Турки
совершают О. над мальчиками 8 - 13 лет, персы  -  над  3  -  4  летними,
магометане Малайского архипелага - над 10 - 18 летними арабы городские -
на 5 - 6 году, деревенские - на 12 - 14 году. В  Африке  обычай  О.  мог
распространиться из древнего Египта (где он существовал уже за 1500  лет
до Р. Хр.), но возможно, что он был известен издревле или был  усвоен  с
вост. берега. По данным, собранным Заборовским,  О.  в  Африке  стоит  в
связи с распространением древних культурных растений, проса и сорго, а в
некоторых местностях -  и  с  распространением;  сравнительно  недавним,
культуры  риса.  В  Австралии  О.  соединяется  иногда   с   варварскими
операциями, результатом которых является невозможность оплодотворения со
стороны мужчины. Среди племен американских индейцев О. встречается  лишь
спорадически. В Полинезии  и  Меланезии  О.  ограничивается  обыкновенно
только надрезом praeputii; на некоторых островах, напр. Новой  Зеландии,
оно  неизвестно.  Андрэ  определяет  все  число  практикующих  О.  людей
приблизительно  в  200  милл.  =  1/7  всего  человечества.  Обыкновенно
племена,   разделяющие   этот   обычай,    смотрят    презрительно    на
"необрезанных". Совершение О. сопровождается обыкновенно  празднествами,
отчасти религиозного характера  (как  у  евреев  и  магометан),  отчасти
только знаменующими наступление половой  зрелости  у  одного  из  членов
семьи; для выполнения  операции  приглашается  у  первых  духовное  лицо
(раввин), у других - врач-знахарь. Производится О. у  некоторых  народов
еще кремневыми или  обсидиановыми  ножами;  тоже  было,  по-видимому,  в
древнем Египте  и  у  евреев,  что  указывает  на  древность  обычая.  У
некоторых народов О. имеет характер жертвы богам; так, на островах  Вити
или Фиджи, в целях облегчения от трудной  болезни,  приглашают  жреца  и
приводят еще необрезанного мальчика, над которым и  совершают  операцию,
принося  затем  отрезанную  плоть  и  другие   дары   божеству.   Весьма
невероятно, чтобы в деле О. играли какую-нибудь  роль  санитарные  цели,
как это пытались некоторые доказывать. Кое-где, напр. в Африке, у арабов
и т. д. практикуется и О. девочек (удаление clitoris, малых губ), иногда
в связи с так наз. инфибуляцией; но этот  варварский  обычай  вызывается
другими целями,  в  частности  -  предупреждением  возможности  полового
сношения.
   Д. А.
   Взгляды   врачей   на   гигиеническое   значение   О.    диаметрально
противоположны. В то время как одни  смотрят  на  О.  как  на  печальный
атавизм, лишенный всякого  научного  значения  (Португалов),  многие,  и
весьма компетентные исследователи (Нуrtl, Malgaigne, Tilmans.  Erichsen,
Reverdin,  Lalemand  и  др.),   признают   за   О.   весьма   важную   в
профилактическом  и  терапевтическом  отношении   меру   и   рекомендуют
распространение   операции   в   более   широких    сферах    населения.
Действительно, операция О. устраняет целый  ряд  заболеваний,  возможных
лишь у необрезанных. У  некоторых  субъектов,  как  известно,  отверстие
крайней плоти бывает крайне  узко,  такой  прирожденный  порок  развития
(фимоз), сопровождаясь обыкновенно частичными сращениями крайней плоти с
головкой,  влечет   за   собой   многочисленные   болезненные   явления.
Скопляющаяся при этом в препуциальном мешке смегма своим механическим  и
химическим раздражением вызывает воспаление головки или причиняет зуд  и
щекотанье, заставляющее детей чесаться, что  служит  обыкновенно  первым
толчком   к   онанизму.   При   несоответствии    наружного    отверстия
мочеиспускательного канала с отверстием крайней плоти могут  встретиться
затруднения и при мочеиспускании, с  задержанием  мочи  в  препуциальном
мешке и расширением пузыря. В раннем  детском  возрасте  узость  крайней
плоти и сращения последней с головкой представляют почти физиологическое
явление и констатируются, по наблюдениям Бокая, Зейделя и Парка, у 80  %
детей,  хотя,   с   возрастом   последних,   сращения   эти   постепенно
уничтожаются.  В  детском  возрасте  даже  сравнительно   незначительные
периферические раздражения вызывают нередко различного рода нейрозы  как
в  двигательной,  так  и  в  чувствительной  сфере,  чем  и  объясняются
многочисленные, описанные у детей случаи столбняка, эпилепсии, истерии и
параличей,   устраненных   обрезанием.   Этим,   может   быть,   отчасти
объясняется, почему, детская смертность, особенно в первые месяцы жизни,
у евреев и магометан меньше, чем у христиан. По Веселовскому, на  первом
году жизни в России  умирают:  у  евреев  14,69  %  всех  родившихся,  у
магометан 17,53, у христиан 21,26; в великом  герцогстве  Баденском,  за
период времени от 1864 до 1873 гг., в первый  месяц  жизни  у  католиков
умирало 10,71 - 11,21 % детей, у протестантов 7,93 - 8,26  %,  у  евреев
5,73 - 6,73 %. Заражения, per  coitum,  сифилисом  распространено  среди
христиан несравненно значительнее, чем среди евреев и  магометан.  Среди
3214 больных (из них 1734 христиан и 1480  евреев),  пользованных  д-ром
Минором (в Москве) от различных нервных болезней, % христиан, в анамнезе
которых   был   сифилис,   равнялся   16,8,   а   евреев    лишь    3,5.
Медико-хирургическое общество в Лидсе и международный конгресс в  Париже
(в  1865  г.)   признали   за   "обязательным   О."   одну   из   важных
профилактических мер против заболевания сифилисом. О. производится на  8
день после рождения. Оператор отсекает крайнюю плоть острой  бритвой  по
всей окружности; во избежание рубцового сужения отверстия ее,  разрывает
внутренний  слизистый   листок   крайней   плоти,   захватывает   губами
новообразованную рану, отсасывает и выплевывает кровь, после  чего  весь
половой  орган  обсыпается  толстым  слоем   мелко   истертого   порошка
перегнившего  дерева  или  так  наз.  пульвером  (semen  lycopodii).   С
санитарной  точки   зрения   практикуемая   по   традиционным   методам,
выработанным  много  веков  тому  назад,  операция  далеко   не   всегда
представляется безопасной (заболевания туберкулезом или сифилисом  после
О.). Для упорядочения еврейского обряда О., как в различных государствах
Зап. Европы, так и у нас (общество охранения народного здравия в СПб., в
1890 г.), проектированы были различные меры, которые,  щадя  религиозные
чувства  массы,  имели  целью  лишь  обезопасить  обряд.   Представители
еврейского духовенства, при обмене мыслей  с  врачами,  нашли  возможным
допустить употребление особых высасывающих приборов в роде употребляемых
для отсасывания молока из грудей. Еврейские консистории  многих  городов
Зап. Европы требуют, чтобы правом на производство операции  пользовались
лишь  лица,  после  предварительного   испытания   в   теоретическом   и
практическом  знакомстве  с  операцией  и  послеоперационным   лечением,
согласно  современным  воззрениям  хирургии,  сама  же  операция  должна
производиться  в  присутствии  врача.  В   настоящее   время   в   более
интеллигентных сферах еврейства О. производится врачами,  с  соблюдением
всех приемов асептики. Ср. Ploss,  "Geschichtliches  und  ethnologisches
ub. Knabenbeschneidung" (Лпц.,  1885);  В.  Португалов,  "О.  у  евреев"
("Медиц. Обозр." 1884, с. 1065); М. Конельский, "Обряд  О.  у  евреев  с
точки зрения современной медицины"  ("Врач",  1887,  №  33,  34  и  35);
Погорельский "О еврейском обряде О.";  Вермель  ("Врач".  1890,  №  37);
"Журнал Рус. Общ. Охранения Народ. Здравия" (1891, № 8 и 9); Грузенберг,
"Реальная энциклоп. медиц. наук" (т.  XIII);  Минкевич,  "О.  у  древних
колхов" ("Медиц. Сборн. Кавказского Медиц. Общества", 1896).
   М. Б. К.