Обет - на языке христианского нравственного учения есть  данное  Богу
обдуманное обещание какого-либо доброго дела,  зависящего  от  свободной
воли христианина. Обыкновенно различают О. в обширном и в тесном  смысле
слова. К первым относят О., даваемый при крещении быть верным Й.  Христу
и  его  учению,  О.  добросовестного  служения  обществу  в   какой-либо
должности и т. п. К О. в  тесном  смысле  относятся  обещание  совершить
какое-либо особое дело, напр., по вполне успешном окончании  какого-либо
предприятия, уделить ту или другую часть полученных выгод на  построение
сельского храма, школы  или  иного  благотворительного  учреждения.  Еще
разделяют О.  на  личные  (напр.  О.  поста,  воздержания  и  т.  п.)  и
вещественные  (О.  материального  пожертвования  на  доброе  дело),   на
пожизненные (О. монашеские), временные  и  т.  д.  Против  О.  возражают
(протестанты), что христианин обязан и без О. делать добро;  на  сколько
достанет сил, что исполнение О. имеет характер  как  бы  платы  Богу  за
благодеяние и т. п. На это отвечают, что добрые дела, совершаемые по О.,
служат свободной жертвой угождения  Богу,  возникающей  не  из  сознания
обязанности только, но и из более сильного, чем обязанность,  чувства  к
Богу;  вместе  с   тем   они   являются   нравственно-дисциплинарною   и
педагогическою мерой, полезною для приобреретения навыка в добре. В этом
смысле учение об обетах обосновывается на советах Св. Писания (1 Кор. 7,
8, 38; Ис. XIX, 21; Псал.  75,  12  и  др.)  и  на  содержащихся  в  нем
примерах. С О. в сущности  тождественны  "добрые  намерения",  твердо  и
открыто выраженные пред обществом, напр. намерение соблюдать трезвость и
т. п. Содержание О. должны быть нравственно и физически  возможно  и  не
должно быть противно  каким  бы  то  ни  было  обязанностям  дающего  О.
Предметом О. должно и может быть все, относящееся к области христианской
добродетели в обширном смысле. Лицо, дающее  обет,  должно  иметь  право
располагать собою и своею собственностью. Неисполнение свободно  данного
О. составляет тяжкий грех пред Богом  (Второз.  XXIII,  21  -  22;  Лев.
XXVII;  Еккл.  V,  3  -  4  и  др.).  Обет  может  быть  прекращен   или
приостановлен исполнением, когда,  по  обстоятельствам,  исполнение  его
становится  невозможным,  или  когда  он  перестает  быть  средством   к
осуществлению добродетели, когда не  существует  более  цели  О.,  когда
давший О. разрешен от него, в установленном порядке, церковною  властью,
в интересах личного духовного блага давшего О. или в интересах церкви  и
нравственности вообще. См.  архим.  Серий,  "Об  обетах"("Прибавление  к
твор. св. отцов", 1858, т. XVII).
   Н. Б - в.