Обелиск  -  четырехгранный,  кверху  суживающийся  столб,  увенчанный
заострением в виде  пирамиды.  Он  служил  у  древних  египтян  символом
постоянства и олицетворением солнечных лучей. Слово О.  -  греческое,  и
означает собственно копье; египтяне же  называли  памятники  этого  рода
"техами". О. большею частью высечены из гранитного монолита и  испещрены
иероглифами:  они  ставились  попарно,  преимущественно  перед  пилонами
храмов, а также при входе в гробницы  древнего  царства.  Большая  часть
этих памятников возникла в эпоху 18-й и  19-й  династий,  но  существует
немало О., относящихся к более поздним, греческим и  римскими  временами
О.  особенно  нравились  римскими  императорам,  любившим  украшать  ими
площади и улицы Рима; так, напр., при Августе, после  покорения  Египта,
два похищенные из Гелиополиса О. были поставлены в цирке и  на  Марсовом
поле. Из дошедших до нас О., самый древний находится около дер. Метариэ,
на месте, где был расположен  древний  Гелиополис,  а  наиболее  высокий
воздвигнут при фараоне Тутмозисе III, в г. Фивах,  и  ныне  находится  в
Риме, перед церковью  San  Giovanni  in  Laterano.  О.  александрийского
времени - так наз. Иглы Клеопатры. Форма О. из Египта перешла в Эфиопию,
где найдено немалое число этих памятников. Что О. были  небезызвестны  и
азиатским народам, доказывает находящийся в настоящее время в британском
музее О. найденный при раскопках близ Нимруда. Этот памятник  сделан  из
черного базальта и достигает до трех аршин вышины; на высоком, несколько
суживающемся кверху пьедестале лежат три яруса  уступов;  сам  пьедестал
покрыт 5 небольшими барельефами, изображающими царя,  который  принимает
приношения от своих подданных.
   А. А. С.