Оазы или оазисы (греч. Uasis и Auasis, древн. егип. Uit,  копт.  Uah,
араб. Wah) - покрытые растительностью и иногда населенные полосы земли в
пустынях. Орошаются озерами и ручьями, образующимися из вод,  выпадающих
в виде дождей, или из бьющих ключей. Типичной древесной  растительностью
в оазисах сев. Африки является финиковая пальма, которая в некоторых О.,
благодаря насаждением и уходу, представляет целые  рощи.  Флора  в  сев.
Африке,  за  исключением  насаждений  обязанных  человеку,  та  же,  что
развивается в сахарских  вади  в  дождливое  время;  карликовая  пальма,
тамариск, фисташковая  пальма,  встречаются  и  значительные  кустарники
Zizypbhus spina Christi,  Retama,  но  преобладают  несколько  видов  из
крестоцветных  и  каперсовых.  Оазисы  с  древнейших  времен  определяли
направление караванных  путей  в  пустыне,  служили  местом  отдыха  для
путников и пунктами, где они  могли  запасаться  водою  и  провизией.  В
древности известны были оазис Юпитера Аммонского и  Ауджила  (как  места
ссылки), также Большой О.  (Харге  и  Дахель)  и  Малый  О.  (Фарафра  и
Baxapиe) на З от Египта. Более значительные О. в  сев.  Африке:  Феццан,
Туат, Тибести, Бильма, Аир, Адрар. В новейшее время французы со  времени
завоевания Алжира, чрез бурение артезианских колодцев, образовали  новые
оазисы.