Ниневия (Ninua, от nawah = селиться) - столица ассирийского  царства,
вступившая в эту роль, кажется, с XIV в. до Р. Хр., опередив древний  г.
Ассур. Древнейшее упоминание  ее  -  в  надписях  Иудеи;  самая  древняя
надпись, найденная здесь - царя Дунги, составленная по-семитически.  Как
важный торговый пункт на пересечении путей с Ю на С  и  от  Средиземного
моря к Персидскому заливу,  Н.  скоро  достигла  благосостояния,  а  как
стратегический пункт, защищенный с З  Тигром,  с  В  Забом  и  горами  и
отдаленный от враждебного Вавилона,  Н.  еще  в  древние  времена  часто
служила резиденцией. Расположена  была  на  лев.  берегу  Тигра,  против
Мосула, где теперь холмы Куюнджик и Небби-Юнус  (  =  пророк  Иона).  От
Древнего периода сохранилось сравнительно немного. Ассурназирпал (885  -
860)  перенес  резиденцию  в.  Калах  и  только  со  времен   Синахериба
начинается блестящий  период  Н.,  как  столицы  мира.  Царь,  унизивший
Вавилон, старался, чтобы Н. заняла его место, и делал все возможное  для
украшения города. Ему принадлежит так наз. Юго-зап. куюнджикский дворец,
раскопанный Лэйярдом в сороковых годах.  Он  перестроен  Ассурбанипалом,
который воздвиг для себя другой, сев. дворец,  над  раскопками  которого
трудились Рассам, Лофтус и Плэс. И  там,  и  тут  нашли  много  глиняных
дощечек так наз. "Ассурбанипаловой библиотеки". Был дворец, воздвигнутый
Ассаргаддоном, и на холме Небби Юнус, но правильных раскопок производить
здесь нельзя: туземцы считают холм могилой пророка Ионы. В  городе  было
много  храмов;   главной   богиней-покровительницей   считалась   Истар.
Разрушена Н. мидянами, в союзе с Набополассаром. в 607 г. С этих пор  Н.
исчезает с лица земли и была даже забыта. Когда Ксенофонт проходил  мимо
ее развалин, он не знал, что это за город; ее имя не  упоминается  и  во
времена римлян, основавших здесь военную колонию. В цветущий  период  Н.
население ее  имело  репутацию  распущенности.  Имя  ее  было  синонимом
громадности. У пророка Ионы Н. называется  имеющей  три  дня  пути;  это
понятно, если вспомнить, что часто ее предместья и  соседние  придворные
города  Калах  и  Хорсабад  (Дур-Саргон)  считались   за   одно   целое.
Существовало мнение, что они были ограждены общей  стеной.  См.  Layard,
"Discoveries in the ruins of Niniveh. N. and its remains".
   Б. Т.