Никотин С10Н14N2 представляет алкалоид табака, в листьях которого  он
находится в количестве 0,6 - 8,0%. Н. обладает весьма сильными ядовитыми
свойствами; 1/2 - 2 капли достаточны для смертельного отравления собаки,
у кроликов смерть наступает от 1/4 капли, а  маленькие  птицы  погибают,
если перед клювом их поместить палочку, смоченную  Н.  Но  не  все  виды
животных  одинаково  восприимчивы  к  алкалоиду,  так   напр.   кишечные
инфузории относительно долго выдерживают действие Н., затем. по  степени
противодействия  в  нисходящем  порядке  следуют:   тысяченожки,   мухи,
бабочки, пауки, рыбы, лягушки, собаки, кролики и наиболее  чувствительны
- кошки. На основании существующих исследований трудно точно  определить
смертельную дозу Н. для человека, но известно, что у людей уже от  0,003
гр. наблюдались тяжелые расстройства, а именно: жжение во рту, царапанье
в горле, слюнотечение, общее возбуждение, головная боль, головокружение,
неясность зрения и  слуха,  светобоязнь,  ощущение  недостатка  воздуха,
отрыжка, тошнота, рвота и частые позывы на низ;  развиваются  обморок  и
бессознательное состояние, иногда, кроме того - общие судороги. Подобные
явления, представляя только количественную разницу, наблюдались у  людей
после настоя  из  листьев  табака,  введенного  в  желудок  или  в  виде
клистира, а также после курения. Случаи  отравления  иногда  наблюдались
после прикладывания  табачных  листьев  на  голую  неповрежденную  кожу,
особенно же  в  случаях,  когда  подобные  компрессы  прикладывались  к.
поверхности ран. Летучесть и легкая  всасываемость  Н.  объясняет  также
различный расстройства у работающих на табачных  фабриках  (расстройства
зрения, сердцебиение, головокружения и др.). Весьма характерную  картину
Н. вызывает при отравлении лягушек. После короткого периода возбуждения,
лягушка успокаивается, вся кожа покрыта пеной,  глаза  закрыты,  дыхание
останавливается;  передние   лапки   притягиваются   к   животу,   бедра
располагаются под прямым углом к продольной оси тела, а  голени  согнуты
таким образом, что обе стопы соприкасаются в области таза;  в  различных
мышцах замечаются фибриллярные подергивания, пальцы судорожно раздвинуты
и  плавательная   перепонка   растянута.   Сердце   вначале   отравления
сокращается реже,  затем  ритм  сердца,  вследствие  паралича  окончаний
блуждающих нервов, становится частым, в дальнейшем течении общий паралич
распространяется как на  мышцы  скелета,  так  и  на  мышцу  сердца.  Н.
возбуждает перистальтические движения кишок, резче  -  тонких  кишок,  в
толстых кишках замечаются более  слабые  сокращения:  на  этом  свойстве
алкалоида основывалось применение настоя из листьев табака  в  различных
случаях недостаточной деятельности кишечной перистальтики, при  завороте
кишок  и  при  ущемленных  грыжах.  В  настоящее  время  терапевтическое
употребление такого настоя крайне  ограничено.  В  прежнее  время  такой
инфуз,   основываясь   на    свойстве    Н.    уменьшать    рефлекторную
раздражительность назначали при некоторых  нервных  заболеваниях,  напр.
при бронхиальной астме, коклюше и др., но в настоящее  время  для  такой
цели медицина располагает другими, более  соответствующими,  средствами.
Алкалоид Н. в чистом виде или в виде солей в медицине не употребляется.