Никитин (Афанасий) - тверской купец, описавший свои странствования по
Персии и Индии в любопытном дневнике,  известном  под  загл.  "Написание
Офонаса  тферитина  купца,  что  был  в  Индеи  четыри  года,  a  xoдил,
сказывают, с Васильем Папиным". Это "написание" внесено в полном виде  в
"Софийский временник" под 1475 г. ("Полное Собр. Рус. Летоп.", VI), а  в
сокращении - в "Русский летописец" (там же). Н., человек  любознательный
и предприимчивый, узнав в 1466 г. о посольстве, отправлявшемся в Шемаху,
решил ехать туда же, с товарищами. В дневнике описано  его  плавание  по
Волге, битва с татарами, плен и  освобождение,  по  требованию  русского
посла Папина и Ширван-шаха. Первое путешествие по Востоку Н. совершил  с
зимы 1467 до весны 1469 г., через Персию, до берегов Персидского залива.
Затем до февр. 1472 г. И. путешествовал  по  Индии  три  года,  часто  в
нищенском состоянии, потеряв  все  что  имел.  и  подвергаясь  опасности
лишиться жизни. Третья поездка, занявшая лето  и  осень  1472  г.,  была
совершена Н. по Персии и Турции к берегам  Черного  моря,  в  Трапезунд,
откуда Н. отправился чрез Литву на  родину,  но,  не  доехав  до  Твери,
скончался. В свой дневник Н. заносил все, что казалось ему любопытным  и
полезным. Долго живя среди туземцев Индии, он ознакомился с их религией,
привычками и  домашним  бытом.  Большой  точностью  отличается  описание
поклонения "Буте" в  священном  городе  Парвате.  Н.  дает  сведения  об
алмазных  копях,  торговле,  вооружении,   животных:   главным   образом
интересуют его змеи, обезьяны и таинственная птица гукук,  предвещающая,
по верованию индусов, смерть. Путешествие Н. совершено было за 25 лет до
открытия пути в Индию Васко де-Гама; по своей точности его записки могут
быть, как говорит И. И. Срезневский,  поставлены  на  ряду  с  дневником
Васко де-Гама и  отчетами  Де-Конти.  См.  Срезневский,  "Учен.  Записки
Академии. Наук" (кн. II, вып. 2, 1856).
   В. П.