Нижняя Тунгуска - значительнейший правый приток  р.  Енисея,  орошает
Иркутскую и Енисейскую  губ.  и  Якутскую  обл.  Река  берет  начало  на
юго-вост.  склоне  возвышенного  плоскогорья,  известного   под   именем
Тунгусского хребта, в Киренском окр. Иркутской  губ.  От  истока  своего
река течет с СЗ на ЮВ, далее стремится извилистым течением навстречу  р.
Лене с З на В., но, не доходя 30 вер. до последней, круто поворачивает к
С и частыми коленами и извилинами протекает в этом направлении, приняв в
себя слева значительную р. Илимпей, служащую почти на всем ее протяжении
границею между Якутской обл. и Енисейской губ. От впадения р. Илимпей Н.
Тунгуска, продолжая течь весьма извилисто, принимает в себя  pp.  Иекко.
Туру, Горелую, Таймуру, Верхнюю Летнюю, Анакит,  Подпорожную,  Северную;
от устья последней стремится на З, круто поворачивается к Ю и снова к  З
вплоть до  своего  впадения  в  р.  Енисей,  двумя  рукавами,  образовав
возвышенный Монастырский остров.  Правые  притоки  в  Иркутской  губ.  и
Якутской обл.  вообще  коротки,  так  как  горы  правого  берега  вплоть
подходят к руслу реки или проходят не в  дальнем  от  ее  расстоянии.  В
Киренском  окр.  и  Якутской  обл.   проходит   возвышенный,   Вилюйский
водораздельный хребет, из которого и  вытекают  все  правые  притоки  Н.
Тунгуски, начиная от Чечуйского волока до р.  Иекко.  Левые  притоки  на
этом пространстве реки, в пределах Киренского окр.,  более  значительны,
так как горы левого берега реки ниже и отложе - они служат  продолжением
плоской возвышенности Тунгусского хребта. Между реками  Верхн.  и  Нижн.
Челбышевыми на правом бер.  Н.  Тунгуски  тянется  высокий  горный  кряж
Челбышевский, состоящий преимущественно из песчаника,  высотою  до  2000
фут., в котором расположена гора Точильная, из которой в  прежнее  время
доставался точильный камень. Длина течения Н. Тунгуски от  верховьев  до
устья, считая ее извилины, до 3300 в., из них в Енисейской губ. до  2000
вер. Ширина реки в верховьях от 50 до 100 и даже до 150 саж., глубина от
1 до 2 саж., причем в  некоторых  местах  имеются  пороги  и  шиверы,  в
водополье не опасные  для  плавания;  в  межень  плавание  здесь  бывает
затруднительно.  Под  52°20'  сев.  шир.  река  течет  в  узком,  горном
Анкудиновом ущелье, ниже которого в русле реки 2  перебора  или  шивера:
Сосновая и Красная; далее пониже деревни Ждановой порог, такой же  порог
лежит повыше деревушки Ереминой. По всему течению вниз  от  Ереминой  до
устья р. Илимпеи реку сопровождают  и  местами  стесняют  возвышенности,
круто падающие в речное русло, заставляющие реку делать излучины, колена
и крупные повороты, в межень очень опасные для судов.  Пред  вступлением
реки в Енисейскую губ. на ней  находятся  три  порога,  затем  далее  до
Большого Порога, находящегося в 210 вер. от устья Н. Тунгуски,  плаванию
судов, кроме чрезвычайной быстроты течения,  не  представляется  никаких
препятствий. Большой порог или Орон, лежащий выше устья р.  Подпорожной,
имеет до 11/2 вер. длины, пересекает всю реку и усеян громадной величины
камнями. Повыше порога река разливается, образуя широкий бассейн. Ширина
реки в пределах Енисейской губ. от 1/2 вер. до версты, глубина от  2  до
10 саж., весною подъем воды достигает до 5 саж. выше ординара, при чем в
ямах глубина достигает до 20 и 30 саж.; скорость течения в особенности в
половодье - от 20 до 30 верст в час, с июня же, по установлении меженной
воды, течение становится тише, но на нижней части реки, на последних  ее
1200 верст, скорость течения и летом доходит до 10 -  12  верст  в  час.
Весь этот участок реки проплывают в трое суток, а  подвигаясь  вверх  по
реке плывут в течении 40 и более дней. В верховьях своих река  протекает
по каменистой и лесистой тайге, между гор трапповой породы и базальтовых
скал; чем ниже по реке, тем береговые горы становятся выше и  скалистее,
некоторые прибрежные скалистые обрывы имеют в высоту  до  ста  саж.  над
уровнем  реки,  причем  на  границе  Енисейской  губ.  они  состоят   из
песчаников и скоро выветривающегося гранита, местами же из  известняков.
Река покрывается льдом в начале октября, вода же в порогах  ни  в  какие
суровые зимы не замерзает. Вскрывается от льда, ранее Енисея,  в  первой
половине мая. Во время вешнего ледохода у каменистых мысов  и  в  крутых
поворотах лед образует заторы, вследствие чего вода выше  их  подымается
на значительную  высоту,  разливаясь  по  боковым  ущельям  и  разводам,
сворачивая в скалы и затопляя прибрежные леса, и, наконец, сворачивает и
разрушает ледяную плотину и затем  страшная  масса  льда  с  неудержимою
силою мчится вперед, увлекая на пути камни,  разрушая  скалы  и  берета,
осаживая на них груды льда и всевозможных обломков.  Летом  случается  в
реке внезапная прибыль воды от 2 до 3 арш. вследствие  проливных  дождей
таежного верховья реки, а также и  оттаивания  вечной  мерзлоты  здешних
дебрей. Бичевник на реке затруднителен от отвесно падающих  в  русло  ее
береговых утесов - он проходит по левому берегу реки. В  прежнее  время,
когда по Тунгуске в  нескольких  местах  существовали  запасные  хлебные
магазины, упраздненные в конце 1840-х годов, лодки с хлебом  поднимались
по реке вверх почти до устья р. Илимпеи, на подъем требовалось около  60
дней, на обратный путь не более одной недели. В 400  вер.  от  устья  Н.
Тунгуски, на правом ее берегу два громадных месторождения графита, кроме
графита, бурого каменного угля находили в береговых горах залежи слюды и
асбеста; а также признаки хорошей медной руды,  точильного  и  жернового
камня. Но уклонам гор растут  местами  хорошие  сосновые  леса.  Русские
впервые появились в низовьях реки в 1607 г., когда были положены в  ясак
проживавшие здесь тунгусы. Здесь не основалось ни одного  сколько-нибудь
прочного поселения, вследствие суровости климата и невозможности ведения
сельского хозяйства. Из русских поселений самое  северное  -  деревенька
Эрбохочон, на границе Киренского окр. с Якутскою областью.
   Н. Латкин.