Нигер (Niger) - так называется географами (третья по  величине  после
Нила и  Конго)  и  2-я  по  многоводности  р.  Зап.  Африки,  носящая  у
прибрежных туземцев  различные  названия,  из  коих  в  верхнем  течении
преобладает название Джолибы, в среднем - Эгиррэу, в нижнем - Квары  или
Кворры; арабы называют его  Нил-эль-Абид  (Нил  невольников).  Н.  берет
начало под 8°36' с. ш. и 10°33' з. д. (Гр.) на  В  от  Конгских  гор,  в
Куранко, на высоте 850 м.  н.  ур.  моря  и,  вначале,  течет  на  С  по
направлению к пустыне, затем поворачивает  на  ЮВ  и  Ю  и,  посредством
нескольких рукавов, из коих наибольшие: Сомбреро, Нён, Брасс и  Форкадо,
изливается в Гвинейский зал. Длина течения около 4160 км. (по Реклю), но
расстояние  между  верховьем  и  устьем  только  1810  км.,   вследствие
возвращения  его  на  Ю  после  большого  уклона  к  С  (такое   течение
свойственно вообще многим  африк.  pp.,  напр.  Конго;  Сенегалу,  Огуэ,
Лимпопо и, частью, Замбезе). Очертание течения  способствует  обширности
бассейна Н., занимающего площадь в 2600000 кв. км. В 140 км.  от  своего
источника, который, будучи священным, недоступен для иностранцев  и  для
точного определения, Н., называемый  еще  пока  Темби,  принимает  слева
широкую р. Фалико с притоком Тамикон, после чего,  под  именем  Джолибы,
течет на С до 10° с.  ш.;  повернув  на  СВ,  получает  слева  несколько
небольших, а справа - значительных притоков: Мафу в  Яндан  или  Нианну,
поворачивая опять на  С  принимает  Мило  и  Танкиссо;  здесь  склон  Н.
уменьшается до половины (всего 320 м. н. ур. моря), русло его становится
шире, но мельче - и он, на протяжении 400  км.,  течет  на  СВ,  образуя
пограничную линию между франц. Суданом и королевством Сегу. У Бомак Н. в
половодье имеет до 800 м. ширины и образует стремнины, капризно  изменяя
ширину русла; близ Ниамины становится судоходным и  поворачивает  на  Ю;
склон его делается еще меньше, русло ниже; при Массино он делится на два
главных рукава, которые направляются на С к оз. Дебу. У Диафарабы рукава
эти   соединяются   между   собою   естественными   каналами,   которые,
перекрещиваясь, образуют из сети овов островную площадь Бургу в 200  кв.
км.; на одном из этих о-вов лежит старинный Дженне или Гинева, гл.  гор.
Земли негров, от которой вся страна получила свое название Гвинеи. Далее
Н. входит в территорию феллахов, где называется Иссой и  направляется  к
С, пересекая оз. Дебо, принимает много притоков и снова  разделяется  на
рукава Данко и Майо Бадлео; близ Кабары, гавани г.  Тимбукту,  достигает
17° с. ш. и течет на В вдоль пустыни  Сахары;  на  этом  пути  стремнины
Тозайе  препятствуют  судоходности  при  медленном   течении   и   среди
чрезвычайно низменных берегов Н. достигает страны Уссы,  где  носит  уже
новое имя Гульбинковары или Ковары, У Буррума Н. круто  поворачивает  на
ЮВ и входит, после болотистой низменности Массины и  каменистой  пустыни
Тимбукту, в холмистую  страну  с  тропической  растительностью  и  снова
образует целые сети рукавов близ Гаго, древней столицы империи  Санраев.
Прорвавшись  стремнинами,  окружающими  о-в   БорнуГунгу,   Н.   широкою
скатертью разливается по равнине и только у  Акарамбаи,  на  Ю  от  о-ва
Ансонго, снова суживается, стесняемый стенами скал, до ширины в 30 м.  В
среднем течении Н. принимает в себя: Горадженде, вытекающий из  Либтако,
Кассани или Тедеримт, Сирбию или Чирбу и  Гюльби-н-Сокото  у  Гомбы.  От
Гомбы до стремнин Буссы Н. судоходен,  между  Раббой  и  Локоджей  ходят
пароходы, хотя и здесь мешают иногда плаванию песчаные мели. Здесь в  Н.
впадают  Кадуна  или  Лифул  и,  несколько  далее,  Гурара;   самый   же
значительный приток его, Бенуэ, впадает у Локоджи, беря начало  к  С  от
Нгауандарэ в Адамее, в дождливое время года он соединяется с оз. Чад. От
Локоджи  у  Эбо  (во  главе  дельты)  Н.,  соединенный  с  Бенуэ,  течет
величественным  потоком,  устремляясь  на  Ю  среди  скал  и,  склоняясь
постепенными террасами, принимает слева параллельный приток Амамбару. На
этом пути встречаются по берегам его значит,  гг.  Идда,  Онитча  (17000
жит.) и Ибо. Ширина Н. все увеличивается и  он  потоком  устремляется  к
Атлантическому  океану,  в  Гвинейский  зал.,  в   который   и   впадает
вышеупомянутыми рукавами. Дельта Н. занимает площадь в  25000  кв.  км.,
низменна, болотиста и покрыта зарослями мангро. Судоходность Н. зависит,
помимо стремнин и водопадов, от его полноводья или мелководья. В верхнем
течении Н. до Тимбукту, полноводье бывает с июля  до  начала  января,  и
здесь судоходна от Баммако до Тимбукту; в среднем течении Н.  полноводен
и судоходен от Габбы до Локоджи, с июня до октября; в нижнем течении  от
Локоджи до Акассы, благодаря притоку вод Бенуэ, Н. полноводен с июня  до
конца сентября и имеет вторичное полноводье с января  до  конца  апреля,
зависящее от полноводья в верхнем течении; здесь он судоходен во  всякое
время года.
   История. Н. - древнее название, дававшееся прежде не нынешней р.,  а,
по словам Дюверрье и Сен-Мартена -  Вади  Нгхаргару  в  сев.  Сахаре.  В
средние века арабские географы полагали, что  Н.  соединяется  с  Нилом.
Одним из первых, оспаривавших это мнение,  был  В.  Г.  Браун,  в  своем
сочинения "Travels in Africa" (1799). До 1796 г.  ни  один  европеец  не
бывал на берегах H. Мунго Парк, молодой  шотландский  врач,  достиг,  по
верхнему течению H.,  Сиго-Сикоро;  в  1805  г.  он  посетил  берега  Н.
вторично и исследовал его течение от Баммако  до  Вуссанго,  где  и  был
умерщвлен туземцами. О нижнем течении р. ничего не знали,  но  полагали,
что  она  впадает  в  Гвинейский  зал.  Мнение  это  было   подтверждено
путешествиями Денхама и Клаппертона в 1825 г. и  вторичным  путешествием
Клаппертона в 1827 г. В конце  20-х  гг.  франц.  путешественник  Каллье
(Caillet) посетил Тимбукту. В 1830 г. британское  правительство  послало
Ричарда Ландера, сотоварища Клаппертона в прежнем путешествии на  берега
Н., для более тщательного исследования  течения  Н.  Ландер,  с  братом,
сухим путем достигли Буссанга, спустились оттуда вниз по реке и, проплыв
путь в 900 км., достигли Гвинейского зал. В 1832 г. Ландер  вошел  в  Н.
чрез Бенинскую бухту и поплыл  вверх  по  реке;  такое  же  путешествие,
одновременно с ним, совершили Лэрд и  Ольдфильд,  из  которых  последний
доплыл до Рабби, в 750 км. от устья. Байки, совместно с  англ.  морскими
офицерами, исследовал в 1857 - 64 гг.  нижнее  течение  Н.  до  Рабба  и
основал по берегам его миссии и торговые станции. Среднее течение  реки,
от Тимбукту до Саи, было исследовано Бартом в 1854 г. Течение  Н.  между
устьем Бенуэ и Раббой исследовано Ральфом в 1867 г., но еще  в  1832  г.
Лэнг почти достиг истоков Н., главные  ключи  которого,  Темби;  открыты
Мустье и Цвейфелем в  1879  г.  Точное  исследование  течения  Н.  между
Гаммаки и Тимбукту, с нанесением его на карту, сделано  франц.  офицером
Кароном в 1887 г. Политические  и  торговые  условия.  В  верхней  части
среднего течения Н.,  около  Тимбукту,  утвердились  французы;  торговля
отсюда направляется к З, т. е. к низовьям  р.  Сенегала;  предполагается
построить жел. дор., которая бы соединяла обе реки. В  низовьях  Н.  уже
давно существовали европейские торговые фактории; в 80-х  гг.  англичане
купили французские фактории, и с того времени  низовья  H.  находятся  в
фактическом  владении  английской  нигерской  компании.  Ср.  Vivien  de
SaintMarlin, "Nouveau diction, de geogr. univ."; "Reports by Dr.  Baikie
on the geographical position of the countries in the neighourhood of the
N." (1863); Rohlfs, "Quer durch Afrika"; Biard, "Au Bas Niger".