Нефрит - минерал, представляет спутанно-волокнистую плотную  разность
роговой обманки, не содержащей глинозема. По внешнему виду весьма  похож
на жадеит, но отличается от последнего трудноплавкостью, твердостью (5,5
- 6) и уд. весом (2,9
   - 3). Цвет Н. также разнообразен, как  и  у  жадеита.  Невооруженному
глазу Н. представляется совершенно  плотным  и  однородным.  Только  под
микроскопом  в  тонких  пластинках  распадается  на  чрезвычайно  нежные
спутанные волоконца. Такое строение обусловливает необыкновенную  (среди
минералов единственную) вязкость и крепость, не уступающие многим сортам
стали.  Вследствие  указанных  свойств,  Н.  был  известен  в   глубокой
древности и служил материалом для приготовления различных  предметов.  В
настоящее время изделия из него, главным  образом  орудия,  находятся  в
Европе среди остатков доисторического человека. Новозеландские дикари  и
теперь  еще  употребляют  Н.  для  тех  же   орудий:   топоров,   ножей,
наконечников  стрел  и  пр.  Китайцы  особенно  ценят  этот   камень   и
приготовляют из него тарелки, блюда,  вазы,  изображения  божков  и  пр.
Вообще цена этого камня на Востоке раз в десять дороже, нежели в Европе.
Особенно ценятся  светло-зеленые,  а  также  беловатые  просвечивающиеся
разности. В прежнее время Н. был известен  только  в  виде  валунов,  но
теперь открыты  и  коренные  его  месторождения:  в  Новой  Зеландии,  в
Туркестане, Китае, на восточном склоне Памира; в Европе - в Силезии.  Он
образует местами выделения в роговообманковых породах  вблизи  гранитов,
сиенитов, гранулита  и  др.  В  России  огромные  валуны  Н.  находят  в
Восточной Сибири по притокам р. Онона. Ср. Fischer, "Nephrit und  Jadeit
nach ihren mineralogischen Eigenschaften" (1875);  Пыляев,  "Драгоценные
камни" (1888); Max Bauer, "Edelsteinkunde" (1896).
   "Н." - почечный камень. Древние считали  его  целебным  при  болезнях
почек и носили в виде амулетов.