Нерей, Нереиды - в греч. мифологии один из наиболее любимых и  чтимых
богов  водяной  стихии  (моря):  добрый,  мудрый,  справедливый  старец,
олицетворение спокойной морской глубины,  обещающей  морякам  счастливое
плавание. Н. живет в гроте на дне моря, в обществе 50 (или 100) дочерей,
нереид. Судя по их именам, они  -  олицетворенные  свойства  и  качества
морской стихии, поскольку она не вредит человеку,  не  является  к  нему
расположенной и чарует его своей прелестью.  Особенно  известны  из  них
были Амфитрита, супруга Посейдона; Фетида, руководительница хора нереид,
к которой сватались Зевс и Посейдон, но она вышла  за  смертного  Пелея;
Галатея,  возлюбленная  киклопа  Полифема.  Нереиды  ведут   идиллически
спокойную жизнь в недрах моря, развлекаясь мерными движениями хороводов,
в такт движению волн; в зной и лунные ночи они  выходят  на  берега  или
устраивают музыкальные состязания с тритонами или на  берегу,  вместе  с
нимфами суши, водят хороводы и поют песни. Их почитали прибрежные жители
и  островитяне  и  хранили  слагавшиеся  о  них  сказания.  Вера  в  них
сохранилась даже до нашего  времени,  хотя  нереиды  нынешней  Греции  -
вообще нимфы водной стихии и  смешиваются  с  наядами.  Нерон  (Claudius
Tiberius Germanicus Nero) -  римский  император  (54  -  68),  сын  Гнея
Домиция  Агенобарба  и  дочери  Германика,  Агриппины  Младшей;  сначала
назывался Люций Домиций и получил свое позднейшее имя после  усыновления
императором Клавдием, который женился  на  его  матери.  Н.  унаследовал
властолюбие от матери, наклонность  к  жестокости  -  от  отца,  который
однажды  собственноручно  убил  вольноотпущенника  за   отказ   напиться
допьяна, нарочно задавил ребенка на улице и за противоречие выколол глаз
всаднику. Наследственные пороки Н. смягчались его  любовью  к  поэзии  и
искусству и некоторое время обуздывались воспитанием: властолюбивая мать
сдерживала  его  властолюбие,  а  стоический  философ   Сенека,   ловкий
придворный и искусный актер, красноречивыми фразами о добродетели  сумел
произвести впечатление на  склонного  к  театральности  Н.  и  вместе  с
префектом  преторианцев,  вольноотпущенником  Афранием   Бурром,   долго
руководил его политикой.  За  это  время  Н.  твердо  держался  традиций
Августа: старался возвысить нравственно и материально  сенат,  для  чего
была усилена строгость законов против  вольноотпущенников,  стремившихся
проникнуть в знать, и против рабов, для ограждения рабовладельцев от  их
покушений;  квесторы  были  освобождены  от  разорительной   обязанности
устраивать на свой счет игры; бедные сенаторы получали из казны обильную
поддержку; у  трибунов  была  отнята  интерцессия;  суд  за  оскорбление
величества бездействовал, награда за донос была низведена до 1/4 прежней
суммы. Экономическая и финансовая политика Н. за эту эпоху имела в  виду
государственное благо, хотя  и  была  неудачна  по  результатам:  отмена
пошлины на  привозной  хлеб  окончательно  подорвала  среднее  и  мелкое
землевладение; попытки колонизовать опустелые земли ветеранами не  имели
успеха; план заменить все налоги поземельным  и  налогом  на  наследство
разбился о противодействие сената,  хотя  бережливость  и  улучшения  во
взимании налогов обогатили фиск. По отношению к провинциям Н. также идет
по  стопам  Августа:  их  правители  подчинены  строгому  контролю,   их
население облегчено от некоторых повинностей. Внешняя  политика  за  эту
эпоху удачна: Свет. Паулин усмирил опасное восстание в Британии;  Домиц.
Корбулон восстановил римское влияние в Армении и  в  Парфии,  утраченное
при   Клавдии.   Стоицизм   вскоре,    однако,    оказался    бессильным
противодействовать развращающему влиянию среды, в которой жил  Н.  Чтобы
устранить опасных конкурентов, Сенека  и  Бурр  стали  потакать  порокам
императора. Они содействовали его охлаждению к жене, Октавии, не имевшей
на него влияния, и привлекли на свою сторону  фаворитку  Н.  Актею,  что
вызвало  раздражение  Агриппины  и  испортило  отношения  Н.  к  матери.
Воспользовавшись  этим,  руководители  Н.  добились  удаления   Палласа,
главной опоры Агриппины, а когда она пригрозила противопоставить Н. сына
Клавдия, юного Британика,  то  император,  с  помощью  Локусты,  отравил
своего сводного брата. Когда Актею сменила честолюбивая красавица Поппея
Сабина, жена Отона (впоследствии императора),  то  под  ее  влиянием  Н.
решился на убийство матери. После неудачных попыток отравить  и  утопить
Агриппину, к  ней  подослали  убийцу,  а  потом  за  ее  смерть  казнили
невинного человека. Убийство матери (59 г.) окончательно  убило  совесть
Н. Начались безумные и свирепые оргии; любовь Н. к искусству извратилась
в скандальное  увлечение  актерством;  император  сначала  наездничал  в
цирке, потом построил особый  театр,  где  актерами  являлись  сенаторы,
самые бесстыдные роли исполняли наиболее знатные матроны, а Н.  выступал
певцом  и  музыкантом;  затем  были  учреждены  Neronia   -   подражание
олимпийским играм, с участием императора.  Когда  в  62  г.  умер  Бурр,
Сенека утратил влияние  на  Н.  и  был  осужден  на  казнь,  от  которой
избавился  самоубийством.  С  этих  пор  оргии  сменились  жестокостями;
сначала погибла Октавия,  потом  и  сама  П.  Сабина.  Правительственная
деятельность Н.  с  62  г.  и  до  самой  смерти  сводится  к  казням  и
вымогательству денег для безумных трат. Страшный  пожар  Рима  в  64  г.
повлек за собой не только казни невинных людей, но  и  чудовищные  затеи
Н.: он строил себе "Золотой дом",  хотел  продолжить  римские  стены  до
Остии или довести море до Рима и  т.п.  Чтобы  добыть  денег,  Н.  делал
принудительные займы,  портил  монету,  разграблял  храмовые  сокровища,
похищал  золотые  статуи,  задерживал  солдатское   жалованье,   поощрял
взяточничество и даже грабеж магистратов,  делясь  с  ними  добычей  или
отнимая награбленное, и производил конфискации в самых широких размерах.
Удобным поводом для конфискаций послужило раскрытие заговора Пизона; для
этой же цели выдумывали мнимые заговоры, причем Н.  старался  истреблять
особенно  популярных  начальников  в  армии  и  в  провинции.  Постыдное
артистическое путешествие по Греции  в  66  -  67  гг.  довершило  общее
негодование против императора. В 68 г. в Галлии  восстал  Юлий  Виндекс,
затем Гальба возмутил испанские легионы,  наконец,  императору  изменили
преторианцы; покинутый всеми, последний представитель  династии  Августа
бежал из Рима и после долгих колебаний покончил с  собой  самоубийством.
См. Н.  Schiller,  "Geschichte  des  romischen  Kaiserreichs  unter  der
Regierung des N." (Б., 1872).