Наместник или генерал-губернатор - по учреждению о губерниях 1775  г.
полагался в каждой губернии или наместничестве;  но  в  виду  того,  что
власть Н. во многом совпадала с властью губернаторов, их стали назначать
по одному на две и даже на три  губернии.  Только  Москва  имела  своего
особого Н.  Наместник  назначался  Высочайшею  властью.  Он  должен  был
следить за строгим исполнением законов и обязанностей службы лицами, ему
подчиненными, и предавать виновных суду, но сам судить  их  не  мог.  Он
считался "ходатаем за пользу общую и государеву, заступником  утесненных
и побудителем безгласных дел". Он был обязан побуждать  суды  к  скорому
решению дел, а если находил решение несправедливым,  то  мог  остановить
его  исполнение,  донеся  об  этом  сенату  или  в  делах,  не  терпящих
отлагательства, императрице. Решения судов по делам уголовным,  влекущим
за собою отнятие жизни и чести, не могли быть приведены в исполнение без
ведома Н. В наместничестве, лежащем на границе, Н. обязан был  принимать
меры  предосторожности;  в  этом  случае,  равно  как  и  при   народных
волнениях, в распоряжение Н. предоставлялись войска. Ему же  подчинялись
коменданты  крепостей,  гарнизонные  и  армейские  полки.   Приезжая   в
С.-Петербург, Н. имел право заседать в сенате по делам своего ведомства.
Ему полагался конвой в 24 человека с подпоручиком и два адъютанта; сверх
того дворянство командировало к нему по  одному  из  молодых  дворян  от
уезда, которых он отпускал по своему усмотрению.
   В  1816  г.  Сперанский  составил  проект  учреждения  наместничеств,
главные черты которого сводятся к следующему: всю империю  разделить  на
12  наместничеств,  по  3,  4  или  более  губерний  в  каждом;  главное
управление в каждом наместничестве поручить Н. и его совету, который  "в
малом размере должен представлять комитет министров"; власть  Н.  должна
обнимать все части высшего управления, не только судебного, полицейского
и хозяйственного, но духовного и учебного: устройство  губерний  следует
оставить на прежнем основании, но в каждой губернии учредить  губернский
совет   по   примеру   наместнического.   На   этом   проекте   подробно
останавливается Калачов в своей рецензии на  исследование  Андреевского:
"О наместниках, воеводах и губернаторах" (XXIV, Присуждение  демидовских
наград, СПб., 1866). На окраинах России звание Н. существовало в Царстве
польском, где оно в 1874 г. заменено званием генерал-губернатора,  и  на
Кавказе, где  оно  в  1883  г.  заменено  званием  главноначальствующего
гражданской   частью.   Слово   Н.   соответствует   нем.    штатгальтер
(Statthalter); звание это  носит  в  Германии  лицо,  стоящее  во  главе
управления Эльзас-Лотарингией,  а  в  Австрии  лицо,  стоящее  во  главе
администрации каждого из 9 наместничеств.