Налим, в Южной и отчасти Средней России  также  мень,  менек  и  т.д.
(Lota vulgaris Cuv.) - единственный представитель особого рода тресковых
рыб. Тело удлиненное, цилиндрическое, с очень мелкими чешуйками в мягкой
слизистой коже; голова широкая, приплюснутая; нижняя челюсть едва короче
верхней; на подбородке усик, у передних носовых отверстий по  маленькому
усику; мелкие щетковидные зубы сидят  на  челюстных  костях  и  сошнике;
спинных плавников 2, из  них  передний  короток,  задний  очень  длинен;
заднепроходный также очень длинен, хвостовой округленный. Спина  и  бока
от серовато-зеленого или оливково-зеленого  с  черно-бурыми  пятнами  до
черного цвета, горло и брюхо беловатые. Самые крупные налимы (в  Печоре,
Оби и Иртыше) достигают более 2 м в  длину;  очень  крупны  Н.  также  в
Зауральских озерах (до 16 - 32 кг) и в Онежском озере; в Зап.  Европе  и
зап. и южной части Европейской России Н. гораздо меньше (обыкновенно  30
- 50 см). Н. - единственный пресноводный представитель тресковых рыб. Он
водится в Сев. и Средней Европе до Восточной  Франции,  Сибири,  Средней
Азии, Сев. Америке; в Европейской России он редок в нижнем  течении  рек
Черноморского и Каспийского  бассейна.  Н.  держится  преимущественно  в
холодной  воде  на  дне,  питается  рыбой,  различными  другими  мелкими
животными, рыбьей икрой, очень прожорлив. На днн  он  прячется  в  ямах,
норах, под камнями и т. д., становится  подвижным  ночью  в  холодную  и
пасмурную погоду.  Летом  Н.  ест  мало,  но  с  наступлением  осени  он
становится подвижные, оставляет дно и делается крайне  прожорливым.  Для
метания икры Н. поднимаются вверх по рекам и  мечут  икру  в  неглубоких
местах с песчаным или гравиевым дном и быстрым течением;  лишь  немногие
Н. остаются в озерах и для метания икры выходят на более  мелкие  места.
Ход Н. начинается в Средней России в  первой  половине  или  в  середине
декабря (стар. стиля), на С. на 1 - 2 недели позднее, на Ю.  раньше,  но
всегда после замерзания. Ход каждой стаи длится недели 2; молодь выходит
из икры перед вскрытием рек или в половодье. Икра мелкая (0,8 - 1  мм  в
диаметре); число икринок весьма велико (от  200  000  до  1  миллиона  у
крупных Н.). Половая зрелость наступает на 3-м (по другим, на 4-м) году.
Есть указания, будто бы у  Н.  существует  нечто  в  роде  совокупления,
причем обе особи плотно прилегают друг к другу брюшной  стороной.  Число
самцов значительно больше, чем самок (по Собанееву, в 2 - 3 раза).  Мясо
Н. местами считается очень  вкусным,  в  других  странах  мало  ценится;
печень считается лакомством. Буряты и другие народы употребляют  налимьи
кожи для приготовления одежды, а также вместо  оконных  стекол.  Лов  Н.
производится главным образом осенью, зимой  и  весной.  Летом  Н.  плохо
клюют, ловят их в это время местами просто руками в то время, когда  они
в жару неподвижно стоят в затененных местах у берегов. Главная ловля  Н.
на удочку, опускаемую до дна, подпуски, т.е.  удочки  с  большим  числом
крючков, подледники -  удочки  с  многими  крючками,  опускаемые  сквозь
проруби; при этом наживкой  служат  черви,  рыба,  куски  рыбы  и  т.п.;
применяется также лов на различного рода крючки, опускаемые на  дно  без
наживки, за которые зацепляются Н. своим мягким телом;  переметы,  также
вершами и сетями (мало); в первое время после замерзания рек,  пока  лед
еще не очень толст и не засыпан снегом, Н. глушат, ударяя колотушкой  по
льду в тех местах, где рыба неподвижно стоит подо льдом; осенью Н. также
лучат, т.е. бьют ночью с огнем острогою.