Нагорья  (плоскогорья,  плато)  -   так   называются   части   земной
поверхности, ровные или холмистые,  поднятые  на  довольно  значительную
высоту н. ур. м. По устройству поверхности Н. не отличаются от равнин  и
невысоких холмистых стран; единственное различие  -  высота  н.  ур.  м.
Резких границ нет, и на земном шаре встречаются более или  менее  ровные
пространства от нескольких метров ниже уровня моря до свыше  пяти  тысяч
н. ур. м. Поэтому границу между равнинами и нагорьями можно  принять  ту
или другую; обыкновенно принято считать в круглых  цифрах,  что  нагорья
начинаются от 1000 рус. фт. или 300  м  н.  ур.  м.  Самые  обширные  Н.
находятся на Азиатском материке; все пространство его от Алтая на С.  до
Гималаев на Ю., от Памира на З. до собственного Китая на В.  -  огромные
Н. с несколькими нагроможденными хребтами  гор,  если  не  считать  двух
очень незначительных котловин. Это  огромное  Н.,  также  как  Иранское,
настолько обширно и высоко, что несмотря на обширные  равнины,  особенно
Западно-Сибирскую  и  Туранскую,  средняя  высота  Азиатского   материка
превосходить 950 м. Южная часть этого высокого  поднятия  заключает  два
самые высокие Н. земного шара: Тибетское и  Памирское,  местами  выше  5
тыс. м. Напротив, средняя  часть  сплошного  поднятия  -  Н.  восточного
Туркестана - сравнительно невысока, по большей части ниже 1000 м,  а  на
небольшом пространстве на С.-В. котловина Люк-Чун опускается  даже  ниже
уровня моря. На Южно-Американском материке  Н.  Южного  Перу  и  Боливии
поднимается почти  так  же  высоко,  как  Тибетское,  но  гораздо  менее
обширно. В Северной Америке также находятся обширные  Н.  в  западной  и
южной части материка, но они далеко не  так  высоки,  как  Тибетское.  В
Африке находятся обширные Н., особенно в  южной  части  материка.  Всего
беднее ими материки Европейский и Австралийский. Некоторые  Н.  со  всех
сторон окружены горами, другие лишь с двух или трех сторон,  а  с  одной
или двух спускаются террасами к равнинам или берегу моря; наконец, Н.  к
В. от Скалистых гор совершенно незаметно спускаются к равнине у  берегов
Миссисипи и Мексиканского залива.  Вследствие  очень  большого  различия
высоты Н., а также и широты их, понятно, что климат их очень различный в
том, что касается температуры. В общем, конечно, она убывает и  высотой,
как и в горных странах, но далеко не в одинаковом  размере:  в  тропиках
убывание  вообще  медленнее  на  Н.,  чем  в  горных  странах,  так  что
температура Н. на той же высоте н. ур. м. оказывается значительно  выше,
чем в горных странах; в средних  широтах  замечается  в  этом  отношении
большое различие между летом и  зимой:  летом  убывание  медленно  и  Н.
гораздо теплее горных стран на той же высоте н. ур. м.; зимой, наоборот,
- они холоднее. Иначе сказать, Н. имеют более  материковый  климат,  чем
горные страны. Еще большие крайности относительно встречаются в суточном
ходе температуры: колебания (амплитуды) на Памире и в Тибете не  меньше,
чем в Сахаре. Относительно распределения осадков (дождя и  снега)  можно
заметить, что большинство Н. относится к странам сухим, бедным осадками.
Впрочем, во многих местностях, где Н.  разной  высоты  находятся  близко
одно от другого, более высокое имеет климат  более  влажный,  чем  более
низкое. Лучшие примеры этого - Армянское Н.,  где  нижний  уступ,  около
Эривани, гораздо суше верхнего около Карса и Александрополя. Тоже  самое
отношение  встречается  на  Н.  Северной   Монголии   и   Юго-Восточного
Забайкалья. Из очень высоких Н. самое сухое, несомненно, Аттакама в Сев.
Чили.