Ессеи - одна из сект в иудействе, получившая начало в первой четверти
II в. до Р. Х. Первоначальные сведения о них находятся у Филона,  Иосифа
Флавия и Плиния старшего. Во времена первых двух названных историков  Е.
было около 4000. Развеянные в Палестине, они жили сначала  в  городах  и
деревнях, под именем ассидеев, и, как думают новейшие ученые, составляли
ту национальную партию в еврействе, которая  боролась  с  другой,  более
могущественной партией -  эллинистов.  Затем,  по  Филону,  почувствовав
отвращение  к  испорченным  нравам  городов,  а   по   мнению   новейших
исследователей - потеряв надежду  на  успех  в  борьбе  за  национальные
начала еврейской жизни, Е. удалились на СЗ от Мертвого моря и,  составив
там обособленные колонии, избегали встречи с  остальными  соплеменниками
даже в храме иерусалимском, образовали из себя строго  замкнутый  орден,
жили безбрачно, но принимали и воспитывали в своих понятиях чужих детей;
принимали в свое сообщество и других, после трехлетнего  испытания.  При
приеме вступающий в орден должен был под  страшною  клятвою  дать  обет:
чтить Бога, быть справедливым ко всем, никому не  вредить,  быть  врагом
неправды,   сохранять   верность   властям,    достигнув    власти    не
превозноситься, не отличать себя от других особою одеждой и украшениями,
обличать ложь в любить истину, ничего не утаивать от сочленов  и  о  них
ничего посторонним не сообщать, воздерживаться  от  незаконной  прибыли,
догматов ессейского учения никому не передавать, не употреблять  клятвы,
верно хранить писания (древние книги) Е. и имена  ангелов  (по  Тосту  и
Грецу - таинственные имена Божии). Далее,  по  рассказу  Филона,  Е.  не
приносили кровавых жертв (по Флавию - они не приносили этих жертв лишь в
иерусалимском храме),  усердно  занимались  земледелием,  пчеловодством,
скотоводством, ремеслами, а также врачеваньем (посредством  произнесения
заклинательных формул и стихов); не делали  оружия  и  отвергали  войну;
признавали  лишь  общую  собственность;  безусловно  отрицали   рабство;
помогали друг другу всячески; учили, что все они братья между собою. Все
потребное для себя они изготовляли сами, избегая сношений с  торговцами.
Теософию  они  считали   праздною   болтовнею,   но   много   занимались
аллегорическим толковавшем Библии и учением о нравственности.  Жили  они
не по одиночке, а общинами, каждая в  особом  доме;  имели  общий  стол;
младшие чтили старших, как дети отцов, окружая их всякою  заботливостью.
По словам И.  Флавия,  Моисея  Е.  ставили  непосредственно  после  Бога
(почему особенно  строго  чтили  субботу)  и  хулу  на  него  наказывали
смертью. Жили они, вообще, безбрачно, не потому, чтобы отрицали брак,  а
потому что считали безбрачие выше брака. Одна  отрасль  секты  позволяла
своим членам  вступать  в  брак;  но  как  скоро  жена  беременела,  муж
прекращал  с  нею  общение,  желая  доказать,  что  взял   ее   не   для
удовольствия, а  для  произведения  детей.  Презирая  украшения,  Е.  не
мазались  маслом,  одежду  носили  одну  и  ту  же  до  совершенной   ее
негодности, но на свои  трапезы  одевали  всегда  особого  покроя  белое
платье.  Их  доходами  распоряжались  на  общую  потребу  избранные  ими
попечители и священники. Помогали бедным и не  принадлежащим  к  ордену.
Вставали  до  восхода  солнца  и  не  говорили  ни  о   чем   житейском;
приветствовав солнце молитвою (что вовсе  не  означает,  вопреки  мнению
некоторых,  парсизма),  они  отпускались  начальствующими  (без   ведома
которых не позволялось ничего делать, кроме дел милосердия достойному  и
подачи пищи голодному)  на  работы,  по  окончании  которых  купались  в
холодной воде (что имело  значение  религиозного  очищения)  и  садились
затем, надев чистую одежду (в особенном доме, в который вход посторонним
запрещался), за трапезу, которая имела вид священнодействия. За  большие
преступления виновные  исключались  из  общества  и,  оставаясь  верными
клятве не принимать пищи вне его,  умирали  голодною  смертью;  искренно
раскаявшиеся принимались обратно. Судьи у Е. (числом не менее 100)  были
"строги и справедливы". В исполнении узаконений своего  ордена  Е.  были
очень  строги;  славную  смерть  предпочитали  постыдной  жизни.   Орден
разделялся на четыре степени (не считая степени испытуемых), по  времени
вступления, причем одна степень отделялась от  другой  так  строго,  что
высшие  чрез  соприкосновение  с  низшими  становились  нечистыми.   Е.,
особенно  глубоко  изучившим  Св.  Писание  и   приготовленным   особыми
аскетическими очищениями,  приписывали  дар  предсказывать  будущее.  Е.
учили, что душа состоит из тончайшего эфира и заключена в  тело,  как  в
темницу (вследствие своего падения), из которой  после  смерти  человека
улетает на небо; для праведной души место вечной  жизни  -  в  блаженных
полях по ту сторону океана; злые души вечно мучатся в холоде и мраке. Е.
верили  в  предопределение.  По  мнению   Неандера,   ессейское   учение
заимствовано от  халдеев,  со  времени  плена  вавилонского.  По  мнению
Деллингера, в основе  ессеизма  лежат  больше  греческие,  пифагорейские
идеи, чем собственно иудейские. Эвальд, Грец и Иост считают  Е.  учением
чисто  иудейского  происхождения,  различно  объясняя  его  отношение  к
фарисейству и саддукейству. Находят также генетическое  отношение  Е.  с
египетскими терапевтами, расходясь (Гфререр и Газе)  в  вопросе  о  том,
которое из этих учений предшествовало другому. Столь же различны  мнения
по  вопросу  об  отношении  Е.  к  христианству.  Из   древних   Евсевий
Кесарийский и блаж. Иероним думали,  что  отрасль  ессеев  -  египетские
терапевты - была не что  иное,  как  первые  александрийские  христиане,
обращенные  ап.  Марком,  а  хранимые  ими  "писания  древних  мужей"  -
евангелия  и  послания  апостолов.  Это  мнение  Евсевия  отвергнуто  на
основании хронологических соображений,  не  допускающих  одновременности
терапевтов  и  еванг.  Марка.  Из  современных  ученых   Грец,   отрицая
подлинность сочинения Филона о терапевтах, приписывает  его  христианину
какой-либо энкратитогностической или монтанистической секты,  терапевтов
же признает христианами, но не первыми слушателями ев. Марка, а аскетами
еретического  направления.  Ученые  сходятся  в  том,  что  ессеизм   до
некоторой степени подготовил почву для воспринятия  христианства  и  что
между первыми массами последователей И. Христа было много ессеев; но  из
них-то именно образовались те иудействовавшие гностические секты, против
которых предостерегали апостолы. См. прот.  И.  А.  Лебедева,  "Ессеи  и
терапевты" ("Дух Христианина", 1862); Lucius, "Der Essenisinus  und  das
Judenthum" (1889); Лурье, "Ессеи" ("Историческое Обозрение",  книга  IV,
1892).
   Н. Барсов.