Ермак Тимофеевич - завоеватель Сибири. Происхождение Е. неизвестно  в
точности: по одному преданию он был родом с берегов Камы  (Черепановская
летопись),  по  другому  -  уроженцем  Качалинской   станицы   на   Дону
(Броневский). Его имя, по мнению проф. Никитского, есть изменение  имени
"Ермолай"; другие историки и  летописцы  производят  его  от  Германа  и
Еремея. Одна летопись, считая имя Е. прозвищем,  дает  ему  христианское
имя Василия. Е. был сначала атаманом одной  из  многочисленных  казацких
шаек, разбойничавших на Волге и грабивших не  только  русских  купцов  и
персидских послов, но и царские суда.  Спасаясь  от  московских  воевод,
дружина казаков (больше 500 человек), под начальством  атаманов  Е.  Т.,
Ивана Кольцо, Якова Михайлова, Никиты  Пана  и  Матвея  Мещеряка,  пошла
вверх по Каме и в июне 1579  г.  прибыла  на  р.  Чусовую,  в  чусовские
городки братьев Строгановых. Здесь  казаки  жили  два  года  и  помогали
Строгановым защищать их городки от нападения соседних инородцев. 1 сент.
1581 г. дружина казаков, под главным начальством Е., выступила  в  поход
за  Каменный  Пояс  (Урал).  Инициатива  этого  похода,   по   летописям
Есиповской и Ремизовской, принадлежала самому  Е.;  участие  Строгановых
ограничилось вынужденным снабжением  казаков  припасами  и  оружием.  По
свидетельству   Строгановской   летописи    (принимаемому    Карамзиным,
Соловьевым и др.), Строгановы сами позвали казаков с Волги на Чусовую  и
отправили их в поход, присоединив к отряду Е. (540 человек)  300  ратных
людей из своих владений. Казаки поднялись на стругах вверх по Чусовой  и
по  ее  притоку,  р.  Серебряной,  до  сибирского  волока,  разделяющего
бассейны Камы  и  Оби,  и  по  волоку  перетащили  лодки  в  р.  Жеравлю
(Жаровлю). Здесь казаки должны были зазимовать (Ремизовская летопись)  и
только весною, по р. Жеравле, Баранче и Тагилу, выплыли в Туру. Два раза
разбили они сибирских татар, на Туре  и  в  устье  Тавды.  Кучум  выслал
против казаков Маметкула, с  большим  войском,  но  и  это  войско  было
разбито Е. на берегу Тобола, при урочище Бабасан. Наконец на Иртыше, под
Чувашевым, казаки нанесли окончательное поражение татарам. Кучум оставил
засеку, защищавшую главный город его ханства, Сибирь, и бежал на  Ю.,  в
Ишимские степи. 26 октября 1582  г.  Е.  вступил  в  покинутую  татарами
Сибирь. В декабре военачальник Кучума Маметкул истребил, из засады, один
казацкий отряд на Абалацком озере; но следующей  весной  казаки  нанесли
новый удар Кучуму, взяв в плен Маметкула, на р. Вагае. Лето 1583  г.  Е.
употребил на покорение татарских городков и улусов по р. Иртышу  и  Оби,
встречая везде упорное сопротивление, и взял остяцкий город Назым. После
взятия г. Сибири, Е. отправил гонцов  к  Строгановым  и  посла  к  царю,
атамана Кольцо, Иоанн IV принял его очень ласково, богато одарил казаков
и в подкрепление им отправил кн. Семена Волховского и Ивана  Глухова,  с
300 ратников. Царские воеводы прибыли к Е. осенью 1583 г., но  их  отряд
не мог доставить  существенной  помощи  убавившейся  в  битвах  казацкой
дружине. Атаманы гибли один за другим: при взятии Назыма убит был Никита
Пан; весною 1584 г. татары  изменнически  убили  Ивана  Кольцо  и  Якова
Михайлова. Атаман Мещеряк был осажден в своем стане татарами и только  с
большими потерями заставил отступить их хана, Карачу. 6 августа 1584  г.
погиб и Е. Т. Он шел с небольшим отрядом в  50  чел.  по  Иртышу;  Кучум
ночью напал на спавших казаков и истребил весь отряд. Е.,  по  преданию,
бросился в реку и утонул, не доплыв до своего струга. Казаков оставалось
так мало, что атаман Мещеряк должен был выступить обратно в Русь.  После
двухлетнего владения казаки уступили  Сибирь  Кучуму,  чтобы  через  год
вернуться туда, с новым отрядом царских войск. Некоторые историки ставят
очень  высоко  личность  Е.,  "его  мужество,  предводительский  талант,
железную силу воли"; но факты, передаваемые летописями, не дают указаний
на его личные качества и на степень личного его влияния.  Ср.  Сибирские
летописи, изд. Спасским (СПб., 1821); Ремизовская (Кунгурская) летопись,
изд. арх. ком.; Дополн. к акт. истор., т. I., № 117; Миллер,  "Сибирская
история"; Небольсин, "Покорение Сибири";  Никитский,  "Журн.  мин.  нар.
просв." 1882  г.,  №  5;  Броневский,  "Ист.  Донского  войска",  т.  I;
Буцинский, "Заселение Сибири"; "Пермская старина", вып. 3 и 4.
   Н. Павлов-Сильванский.